Kingdom of Heaven: Saladin Tribute / Το Βασίλειο των Ουρανών: Αφιέρωμα στον Σαλαντίν / El Reino de los Cielos: Homenaje a Saladino

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Σαλαντίν / Saladin / Saladino: Ghassan Massoud  / غسّان مسعود

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Σαλαντίν

Ο Σαλαντίν ή Σαλαδίνος (11384 Μαρτίου 1193) ήταν σουλτάνος της Αιγύπτου και της Συρίας.

Το πλήρες όνομά του ήταν Σαλάχ αντ-Ντιν Γιουσούφ ιμπν Αγιούμπ. Στους σταυροφόρους ήταν γνωστός απλά ως Σαλαντίν. Ήταν αυτός που κατάφερε να ενώσει τους μουσουλμάνους της Μέσης Ανατολής, από τον Ευφράτη ώς την Αίγυπτο, και να ανακαταλάβει την Ιερουσαλήμ από τους Σταυροφόρους.

Σαλάχ αλ-Ντιν
Saladin green dashinvaine.jpg
Σουλτάνος της Αιγύπτου και της Συρίας
Περίοδος
εξουσίας
11741193
Στέψη 1174
Κάιρο
Προκάτοχος Νουρεντίν Ζενγκί
Διάδοχος Αλ Αφντάλ (Συρία)
Αλ-Αζίζ Οσμάν (Αίγυπτος)
 
Οίκος Αγιουβίδες
Πατέρας Αγιούμπ
Γέννηση 1138
Τικρίτ, Ιράκ
Θάνατος 4 Μαρτίου 1193
Δαμασκός, Συρία
Τόπος ταφής Μέγα Τέμενος Ομεϋαδών, Δαμασκός
Θρησκεία Σουνίτης[1][2]
 
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Η πορεία προς την εξουσία

Γεννήθηκε στο Τικρίτ της Μεσοποταμίας το 1138 και ήταν Κούρδος.

Πατέρας του ήταν ο ισχυρός αξιωματούχος τωνΣελτζούκων της Συρίας Αγιούμπ, που ανήκε στην κουρδική φυλή Ριβαδιέ.

Τα πρώτα χρόνια του τα πέρασε σε ιερατική σχολή. Αργότερα κατατάχθηκε στο στρατό του Νουρεντίν Ζενγκί, και τη δεκαετία του 1160 συνόδευσε το θείο του και στρατηγό του Νουρεντίν, Σιρκούχ, στις εκστρατείες του κατά των Φατιμιδών της Αιγύπτου και των σταυροφόρων.

Τελικά ο Σιρκούχ κατάφερε να γίνει βεζίρης στην Αίγυπτο και να κυβερνήσει στο όνομα του Νουρεντίν.

Ο Σιρκούχ πέθανε το 1169 και τον διαδέχθηκε ο Σαλαντίν που συνέχισε να κυβερνά στο όνομα του Νουρεντίν, και μάλιστα κατάφερε να αντιμετωπίσει χωρίς τη βοήθειά του τον Αμάλριχο Α’ της Ιερουσαλήμ. Το 1171 ο τελευταίος Φατιμίδης χαλίφης αλ-Ντιν πέθανε.

Αυτό ήταν και το τέλος της δυναστείας των Φατιμιδών, αλλά και της επικράτησης των Σιιτών στην Αίγυπτο.

Ο Σαλαντίν ήταν πλέον ο απόλυτος κυρίαρχος στην Αίγυπτο και κάτω από την εξουσία του η χώρα μετεστράφηκε πάλι προς το σουνιτισμό.

Ο Σαλαντίν ασχολήθηκε με την ισχυροποίηση της Αιγύπτου, αναζωογονώντας την οικονομία της και αναδιοργανώνοντας το στρατό της.

Παράλληλα παρουσίασε τάσεις ανεξαρτησίας από το Νουρεντίν σε τέτοιο βαθμό ώστε να φτάσουν ένα βήμα πριν από τον πόλεμο.

Όμως το 1174 ο Νουρεντίν πέθανε, αφήνοντας ως διάδοχο το γιο του, ένα ανήλικο και ανίσχυρο αγόρι. Ο Σαλαντίν εκμεταλλευόμενος αυτήν την ευκαιρία επεξέτεινε το κράτος του στη Συρία και μέχρι το 1186 η εξουσία του μέχρι την Μεσοποταμία, αλλά και την Υεμένη, ήταν αδιαμφισβήτητη.

Μάλιστα το 1180 κατάφερε να καταστήσει υποτελή του τον σουλτάνο των Σελτζούκων του Ικονίου, Κιλίτζ Αρσλάν Β’.

Οι σχέσεις με τους σταυροφόρους

Όλον αυτό τον καιρό συγκρούστηκε πολύ λίγες φορές με τους σταυροφόρους και τις περισσότερες φορές τους νίκησε παρά τις φιλότιμες προσπάθειες του Βαλδουίνου Δ΄ της Ιερουσαλήμ.

Το 1187 με αφορμή τις συνεχείς επιθέσεις του Ραϋνάλδου της Αντιόχειας στα καραβάνια προσκυνητών για την Μέκκα επιτέθηκε στους σταυροφόρους και έκαψε το στόλο τους στην Ερυθρά θάλασσα.

Ο βασιλιάς της Ιερουσαλήμ Γκυ των Λουζινιάν συγκέντρωσε τον σταυροφορικό στρατό και επεδίωξε να συγκρουστεί με τον Σαλαντίν.

Όμως ο Σαλαντίν τον παρέσυρε μακριά από τις βάσεις του και τον κύκλωσε στο Χαττίν, όπου στις 4 Ιουλίου του 1187 ο σταυροφορικός στρατός καταστράφηκε και ο Γκυ καθώς και πολλοί σημαίνοντες σταυροφόροι συνελήφθησαν αιχμάλωτοι.

Στη συνέχεια ο Σαλαντίν, χρησιμοποιώντας και τον Γκυ στις διαπραγματεύσεις, κατέλαβε είτε με συμφωνίες παράδοσης είτε με πολιορκία τα περισσότερα κάστρα και λιμάνια της Παλαιστίνης, και τελικά έφτασε στην Ιερουσαλήμ την οποία και κατέλαβε με συνθηκολόγηση στις 2 Οκτωβρίου 1187. Δεν μπόρεσε όμως να καταλάβει την Τύρο, την οποία υπερασπίστηκε με επιτυχία ο Κορράδος του Μονφερρά.

Στη συνέχεια περιέσφιξε τον κλοιό γύρω από την Αντιόχεια, καταλαμβάνοντας τη Λαοδίκεια και το Τζεμπελέ.

Αργότερα, με την άφιξη των σταυροφόρων της Τρίτης Σταυροφορίας (1189-1192), ο Σαλαντίν υπέστη κάποιες ήττες, όπως την απώλεια της Άκρας μετά από μακρόχρονη πολιορκία και τις ήττες στις μάχες τουΑρσούφ και της Γιάφας, αλλά κατάφερε να κρατήσει τους σταυροφόρους έξω από την Ιερουσαλήμ.

Ειδικά στο πρόσωπο του Ριχάρδου του Λεοντόκαρδου, ο Σαλαντίν βρήκε έναν αντίπαλο που τον εκτιμούσε πολύ, όπως και ο Ριχάρδος εκτιμούσε τον Σαλαντίν.

Ιστορίες για αυτούς λεγόταν για πολλά χρόνια τόσο στην Ευρώπη, όσο και στην Μέση Ανατολή.

Το τέλος των πολέμων-Θάνατος του Σαλαντίν

Ο τύμβος του Σαλαντίν

κοντά στη βορειοδυτική γωνία του τεμένους των Ομεϋαδών,

Δαμασκός,Συρία.

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Τελικά τα δύο μέρη συμφώνησαν για ειρήνη το 1192, με την οποία το Βασίλειο της Ιερουσαλήμ θα εκτεινόταν από την Τύρο μέχρι τη Γιάφα, ενώ το εσωτερικό της Παλαιστίνης θα το κρατούσε ο Σαλαντίν που δεσμευόταν να μην εμποδίζει τους χριστιανούς προσκυνητές από το να πηγαίνουν για προσκήνυμα στον Πανάγιο Τάφο. Ο Σαλαντίν πέθανε στη Δαμασκό λίγους μήνες μετά, το 1193.

Ο Σαλαντίν πάντα φρόντιζε για το καλό των υπηκόων του.Τηρούσε πάντα τις συνθήκες με τους αντιπάλους του και τους φερόταν με σεβασμό. Συνήθως φερόταν με σεβασμό και στους αιχμαλώτους που συνελάμβανε, πράγμα αρκετά σπάνιο για εκείνη την εποχή. Κατάφερε να ανακτήσει την Ιερουσαλήμ μετά από 88 χρόνια χριστιανικής κυριαρχίας και έδωσε ένα ισχυρό χτύπημα στους σταυροφόρους που τους συγκλόνισε και που προετοίμασε την καταστροφή των σταυροφορικών ηγεμονιών παρά την ανάσα ζωής που τους έδωσε η Γ’ Σταυροφορία.Το όνομά του έμεινε, ακόμη και ανάμεσα στους χριστιανούς, ως πρότυπο ανδρείας και ιπποτισμού και, σίγουρα, ήταν η πιο ένδοξη μορφή από την μεριά του Ισλάμ για την εποχή των Σταυροφοριών.

Παραπομπές

  1. Άλμα πάνω Yaacov Lēv, Saladin in Egypt, σελ. 131, Brill (1999) ISBN 9004112219
  2. Άλμα πάνω Jeffry R. Halverson, Steven R. Corman, H.L. Goodall Jr., Master Narratives of Islamist Extremism, σελ. 201, Palgrave Macmillan (2011) ISBN 0230117236

Πηγές

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  • Για τη συγγραφή αυτού του άρθρου χρησιμοποιήθηκε το λήμμα Σαλαντίν του Παγκόσμιου Βιογραφικού Λεξικού της εγκυκλοπαίδειας της Εκδοτικής Αθηνών.

Πηγή: el.wikipedia.org

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Saladin

Salah ad-Din Yusuf
Al-Malik an-Nasir
Portrait of Saladin (before A.D. 1185; short).jpg

A possible portrait of Saladin, found in a work by Ismail al-Jazari, circa 1185.
Sultan of Egypt and Syria
Reign 1174–1193
Coronation 1174, Cairo
Predecessor New office
Successor Al-Aziz Uthman (Egypt)
Al-Afdal (Syria)
 
Born 1137
Tikrit, Upper Mesopotamia,Abbasid Caliphate
Died 4 March 1193 (aged 55)
Damascus, Syria, Ayyubid Sultanate
Burial Umayyad Mosque, Damascus
Spouse Ismat ad-Din Khatun
Full name
An-Nasir Ṣalāḥ ad-Dīn Yūsuf ibn Ayyūb
Dynasty Ayyubid
Father Najm ad-Dīn Ayyūb
Religion Sunni Islam (Shafi’i)[1][2][3]

An-Nasir Salah ad-Din Yusuf ibn Ayyub (Arabic: صلاح الدين يوسف بن أيوب‎ / ALA-LC: Ṣalāḥ ad-Dīn Yūsuf ibn Ayyūb; Kurdish: سەلاحەدینی ئەییووبی‎ / ALC-LC: Selahedînê Eyûbî), known as Saladin (1137 – March 1193), was the first sultan of Egypt and Syria and the founder of the Ayyubid dynasty. A Sunni Muslimof Kurdish origin,[4][5][6] Saladin led the Muslim military campaign against the Crusader states in theLevant. At the height of his power, his sultanate included Egypt, Syria, Upper Mesopotamia, theHejaz, Yemen and other parts of North Africa.

Originally sent to Fatimid Egypt in 1163 by his Zengid lord, Nur ad-Din, Saladin climbed the ranks of the Fatimid government by virtue of his military successes against Crusader assaults against its territory and his personal closeness to Fatimid caliph al-Adid. When Saladin’s uncle Shirkuh died in 1169, al-Adid appointed Saladin vizier, a rare nomination of a Sunni Muslim to such an important position in the Shia Muslim-led caliphate. During his term as vizier, Saladin began to undermine the Fatimid establishment, and following al-Adid’s death in 1171 he assumed control over the government and realigned the country’s allegiance with the Sunni Muslim, Baghdad-based Abbasid Caliphate. In the following years, he led forays against the Crusaders in Palestine, commissioned the successful conquest of Yemen and staved off pro-Fatimid rebellions in Upper Egypt.

Not long after Nur ad-Din’s death in 1174, Saladin launched his conquest of Syria, peacefully enteringDamascus at the request of its governor. By mid-1175, Saladin had conquered Hama and Homs, inviting the animosity of his former Zengid lords, who had been the official rulers of Syria. Soon after, he defeated the Zengid army at the Battle of the Horns of Hama and was thereafter proclaimed the «Sultan of Egypt and Syria» by Abbasid caliph al-Mustadi. Saladin made further conquests in northern Syria and Jazira, escaping two attempts on his life by the Assassins, before returning to Egypt in 1177 to address issues there. By 1182, Saladin completed the conquest of Muslim Syria after capturingAleppo, but ultimately failed to take over the Zengid stronghold of Mosul.

Under Saladin’s command, the Ayyubid army defeated the Crusaders at the decisive Battle of Hattinin 1187, and thereafter wrested control of Palestine from the Crusaders, who had conquered the area 88 years earlier. Although the Crusader Kingdom of Jerusalem continued to exist until the late 13th century, its defeat at Hattin marked a turning point in its conflict with the Muslim powers of the region. Saladin died in Damascus in 1193, having given away much of his personal wealth to his subjects. He is buried in a mausoleum adjacent to the Umayyad Mosque. Saladin has become a prominent figure in Muslim, Arab, Turkish and Kurdish culture,[7] and he has often been described as being probably the most famous Kurd in history.[8][9][10][11]

Early life

 

Drawing of the central square of the ancient city Dvin.

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Artist’s conception of the day of Saladin’s birth

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Saladin was born in Tikrit in modern-day Iraq. His personal name was «Yusuf»; «Salah ad-Din» is a laqab, a descriptive epithet, meaning «Righteousness of the Faith.»[12]

His family was of Kurdish ancestry,[4] and had originated from the city of Dvin in medieval Armenia.[13][14]

The Rawadid tribe he hailed from had been partially assimilated into the Arabic-speaking world by this time.[15] In 1132 the defeated army of the Imad ad-Din Zengi, the Lord of Mosul, found their retreat blocked by the Tigris River opposite the Tikrit fortress where Saladin’s father, Najm ad-Din Ayyub served as the warden. Ayyub provided ferries for the army and gave them refuge in Tikrit.

Mujahed al-Din Bihruz, a former Greek slave who had been appointed the military governor of northern Mesopotamia for his service to the Seljuks had reprimanded Ayyub for giving Zengi refuge and in 1137, banished Ayyub from Tikrit after his brother Asad al-Din Shirkuh killed a friend of Bihruz in an honour killing.

According to Baha ad-Din ibn Shaddad, Saladin was born the same night his family left Tikrit. In 1139, Ayyub and his family moved to Mosul where Imad ad-Din Zengi acknowledged his debt and appointed Ayyub commander of his fortress in Baalbek. After the death of Zengi in 1146, his son,Nur ad-Din, became the regent of Aleppo and the leader of the Zengids.[16]

Saladin, who now lived in Damascus, was reported to have a particular fondness of the city, but information on his early childhood is scarce. About education, Saladin wrote «children are brought up in the way in which their elders were brought up.»

According to one of his biographers, al-Wahrani, Saladin was able to answer questions on Euclid, the Almagest, arithmetic, and law, but this was an academic ideal and it was study of the Qur’an and the «sciences of religion» that linked him to his contemporaries.[16] Several sources claim that during his studies he was more interested in religion than joining the military.[17]

Another factor which may have affected his interest in religion was that during the First Crusade, Jerusalem was taken in a surprise attack by the Christians.[17] In addition to Islam, Saladin had a knowledge of the genealogies, biographies, and histories of the Arabs, as well as the bloodlines of Arabian horses. More significantly, he knew the Hamasah of Abu Tammam by heart.[16] He spoke Kurdish and Arabic.[18]

Early expeditions

 

Equestrian statue of Saladin in the Citadel, Damascus, Syria

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Saladin’s military career began under the tutelage of his uncle Asad al-Din Shirkuh, a prominent military commander under Nur ad-Din, Emir of Damascus and Aleppo, member of the Turkic Zengid dynasty and the most influential teacher of Saladin. In 1163, the vizier to the Fatimid caliph al-Adid, Shawar, had been driven out of Egypt by rival Dirgham, a member of the powerful Banu Ruzzaik tribe.

He asked for military backing from Nur ad-Din, who complied and in 1164, sent Shirkuh to aid Shawar in his expedition against Dirgham.

Saladin, at age 26, went along with them.[19] After Shawar was successfully reinstated as vizier, he demanded that Shirkuh withdraw his army from Egypt for a sum of 30,000 dinars, but he refused insisting it was Nur ad-Din’s will that he remain. Saladin’s role in this expedition was minor, and it is known that he was ordered by Shirkuh to collect stores from Bilbais prior to its siege by a combined force of Crusaders and Shawar’s troops.[20]

After the sacking of Bilbais, the Crusader-Egyptian force and Shirkuh’s army were to engage in a battle on the desert border of the River Nile, just west of Giza.

Saladin played a major role, commanding the right wing of the Zengid army (Muslim Dynasty of Oghuz Turk origin), while a force of Kurds commanded the left, and Shirkuh stationed in the center. Muslim sources at the time, however, put Saladin in the «baggage of the centre» with orders to lure the enemy into a trap by staging a false retreat.

The Crusader force enjoyed early success against Shirkuh’s troops, but the terrain was too steep and sandy for their horses, and commander Hugh of Caesarea was captured while attacking Saladin’s unit. After scattered fighting in little valleys to the south of the main position, the Zengid central force returned to the offensive; Saladin joined in from the rear.[21]

The battle ended in a Zengid victory, and Saladin is credited to have helped Shirkuh in one of the «most remarkable victories in recorded history», according to Ibn al-Athir, although more of Shirkuh’s men were killed and the battle is considered by most sources as not a total victory. Saladin and Shirkuh moved towards Alexandria where they were welcomed, given money, arms and provided a base.[22]

Faced by a superior Crusader-Egyptian force who attempted to besiege the city, Shirkuh split his army. He and the bulk of his force withdrew from Alexandria, while Saladin was left with the task of guarding the city.[23]

In Egypt

Main article: Saladin in Egypt

Emir of Egypt

Saladin's battles in Egypt

 

Saladin’s battles in Egypt

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Shirkuh was in a power struggle over Egypt with Shawar and Amalric I of the Kingdom of Jerusalem, in which Shawar requested Amalric’s assistance. In 1169, Shawar was reportedly assassinated by Saladin, and Shirkuh died later that year.[24] Nur ad-Din chose a successor for Shirkuh, but al-Adid appointed Saladin to replace Shawar as vizier.[25]

The reasoning behind the Shia caliph al-Adid’s selection of Saladin, a Sunni, varies. Ibn al-Athir claims that the caliph chose him after being told by his advisers that «there is no one weaker or younger» than Saladin, and «not one of the emirs obeyed him or served him.»

However, according to this version, after some bargaining, he was eventually accepted by the majority of emirs. Al-Adid’s advisers were also suspected of attempting to split the Syria-based Zengid ranks. Al-Wahrani wrote that Saladin was selected because of the reputation of his family in their «generosity and military prowess.»

Imad ad-Din wrote that after the brief mourning period of Shirkuh, during which «opinions differed», the Zengid emirsdecided upon Saladin and forced the caliph to «invest him as vizier.» Although positions were complicated by rival Muslim leaders, the bulk of the Syrian rulers supported Saladin because of his role in the Egyptian expedition, in which he gained a record of military qualifications.[26]

Inaugurated as Emir on 26 March, Saladin repented «wine-drinking and turned from frivolity to assume the dress of religion», according to Arabic sources of the time.[27] Having gained more power and independence than ever before in his career, he still faced the issue of ultimate loyalty between al-Adid and Nur ad-Din.

Later in the year, a group of Egyptian soldiers and emirs attempted to assassinate Saladin, but having already known of their intentions, thanks to his intelligence chief Ali bin Safyan, he had the chief conspirator, Naji, Mu’tamin al-Khilafa—the civilian controller of the Fatimid Palace—arrested and killed.

The day after, 50,000 black African soldiers from the regiments of the Fatimid army opposed to Saladin’s rule along with a number of Egyptian emirs and commoners staged a revolt. By 23 August, Saladin had decisively quelled the uprising, and never again had to face a military challenge from Cairo.[28]

Towards the end of 1169, Saladin, with reinforcements from Nur ad-Din defeated a massive Crusader-Byzantine force near Damietta. Afterward, in the spring of 1170, Nur ad-Din sent Saladin’s father to Egypt in compliance with Saladin’s request, as well as encouragement from the Baghdad-based Abbasid caliph, al-Mustanjid, who aimed to pressure Saladin in deposing his rival caliph, al-Adid.[29]

Saladin himself had been strengthening his hold on Egypt and widening his support base there. He began granting his family members high-ranking positions in the region; he ordered the construction of a college for the Maliki branch of Sunni Islam in the city, as well as one for the Shafi’i denomination to which he belonged in al-Fustat.[30]

After establishing himself in Egypt, Saladin launched a campaign against the Crusaders, besieging Darum in 1170.[31] Amalric withdrew his Templargarrison from Gaza to assist him in defending Darum, but Saladin evaded their force and fell on Gaza instead. He destroyed the town built outside the city’s castle and killed most of its inhabitants after they were refused entry into the castle.[32]

It is unclear exactly when, but during that same year, he attacked and captured the Crusader castle of Eilat, built on an island off the head of the Gulf of Aqaba. It did not pose a threat to the passage of the Muslim navy, but could harass smaller parties of Muslim ships and Saladin decided to clear it from his path.[31]

Sultan of Egypt

 

Saladin as depicted on a dirhamcoin, ca. 1190

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According to Imad ad-Din, Nur ad-Din wrote to Saladin in June 1171, telling him to reestablish the Abbasid caliphate in Egypt, which Saladin coordinated two months later after additional encouragement by Najm ad-Din al-Khabushani, the Shafi’i faqih, who vehemently opposed Shia rule in the country. Several Egyptianemirs were thus killed, but al-Adid was told that they were killed for rebelling against him.

He then fell ill, or was poisoned according to one account. While ill, he asked Saladin to pay him a visit to request that he take care of his young children, but Saladin refused, fearing treachery against the Abbasids, and is said to have regretted his action after realizing what al-Adid had wanted.[33] He died on September 13 and five days later, the Abbasid khutba was pronounced in Cairo and al-Fustat, proclaiming al-Mustadi as caliph.[34]

On 25 September, Saladin left Cairo to take part in a joint attack on Kerak and Montreal, the desert castles of the Kingdom of Jerusalem, with Nur ad-Din who would attack from Syria. Prior to arriving at Montreal, Saladin however withdrew back to Cairo as he received the reports that in his absence the Crusader Leaders had increased their support to the traitors inside Egypt to attack Saladin from within and lessen his power especially the Fatimid who started plotting to restore their past glory. Because of this, Nur ad-Din went on alone. [35]

During the summer of 1173, a Nubian army along with a contingent of Armenian refugees were reported on the Egyptian border, preparing for a siege against Aswan. The emir of the city had requested Saladin’s assistance and was given reinforcements under Turan-Shah—Saladin’s brother.

Consequently, the Nubians departed, but returned in 1173 and were again driven off. This time Egyptian forces advanced from Aswan and captured the Nubian town of Ibrim. Saladin sent a gift to Nur ad-Din who had been his friend and teacher, 60,000 dinars, «wonderful manufactured goods», some jewels, and an elephant.

While transporting these goods to Damascus, Saladin took the opportunity to ravage the Crusader countryside. He did not press an attack against the desert castles, but attempted to drive out the Muslim Bedouins who lived in Crusader territory with the aim of depriving the Franks of guides.[36]

On 31 July 1173, Saladin’s father Ayyub was wounded in a horse-riding accident, ultimately causing his death on 9 August.[37] In 1174, Saladin sent Turan-Shah to conquer Yemen to allocate it and its port Aden to the territories of the Ayyubid Dynasty.

Conquest of Syria

Conquest of Damascus

In the early summer of 1174, Nur ad-Din was mustering an army, sending summons to Mosul, Diyarbakir, and al-Jazira in an apparent preparation of attack against Saladin’s Egypt. The Ayyubid dynasty held a council upon the revelation of his preparations to discuss the possible threat and Saladin collected his own troops outside Cairo.

On May 15, Nur ad-Din died after falling ill the previous week and his power was handed to his eleven-year-old son as-Salih Ismail al-Malik. His death left Saladin with political independence and in a letter to as-Salih, he promised to «act as a sword» against his enemies and referred to the death of his father as an «earthquake shock».[38]

In the wake of Nur ad-Din’s death, Saladin faced a difficult decision; he could move his army against the Crusaders from Egypt or wait until invited by as-Salih in Syria to come to his aid and launch a war from there.

He could also take it upon himself to annex Syria before it could possibly fall into the hands of a rival, but he feared that attacking a land that formerly belonged to his master—which is forbidden in the Islamic principles he believed—could portray him as hypocritical and thus making it unsuitable for leading the war against the Crusaders.

Saladin saw that in order to acquire Syria; he either needed an invitation from As-Salih or to warn him that potential anarchy could rise danger from the Crusaders.[39]

When as-Salih was removed to Aleppo in August, Gumushtigin, the emir of the city and a captain of Nur ad-Din’s veterans assumed guardianship over him.

The emir prepared to unseat all of his rivals in Syria and al-Jazira, beginning with Damascus. In this emergency, the emir of Damascus appealed to Saif al-Din (a cousin of Gumushtigin) of Mosul for assistance against Aleppo, but he refused, forcing the Syrians to request the aid of Saladin who complied.[40]

Saladin rode across the desert with 700 picked horsemen, passing through al-Kerak then reaching Bosra and according to him, was joined by «emirs, soldiers, and Bedouins—the emotions of their hearts to be seen on their faces.»[41]

On 23 November, he arrived in Damascus amid general acclamation and rested at his father’s old home there, until the gates of the Citadel of Damascus,[40] whose commander Raihan initially refused to surrender, were opened to Saladin four days later after a brief siege by his brother Tughtakin ibn Ayyub.[42] He installed himself in the castle and received the homage and salutations of the inhabitants.[40]

Further conquests in Syria

 19th-century depiction of a victorious Saladin, by Gustave Doré.
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Leaving his brother Tughtigin as Governor of Damascus, Saladin proceeded to reduce other cities that had belonged to Nur al-Din, but were now practically independent. His army conquered Hamah with relative ease, but avoided attacking Homs because of the strength of its citadel.[43]

Saladin moved north towards Aleppo, besieging it on December 30 after Gumushtigin refused to abdicate his throne.[44] As-Salih, fearing capture by Saladin, came out of his palace and appealed to the inhabitants not to surrender him and the city to the invading force. One of Saladin’s chroniclers claimed «the people came under his spell.»[45]

Gumushtigin requested from Rashid ad-Din Sinan, grand-master of the Assassins of Syria, who were already at odds with Saladin since he replaced the Fatimids of Egypt, to assassinate Saladin in his camp.[46]

On 11 May 1175 a group of thirteen Assassins easily gained admission into Saladin’s camp, but were detected immediately before they carried out their attack by Nasih al-Din Khumartekin of Abu Qubays. One was killed by a general of Saladin and the others were slain while trying to escape.[45][47][48]

To deter Saladin’s progress, Raymond of Tripoli gathered his forces by Nahr al-Kabir where they were well placed for an attack on Muslim territory. Saladin later moved toward Homs instead, but retreated after being told a relief force was being sent to the city by Saif al-Din.[49]

Meanwhile, Saladin’s rivals in Syria and Jazira waged a propaganda war against him, claiming he had «forgotten his own condition [servant of Nur ad-Din]» and showed no gratitude for his old master by besieging his son, rising «in rebellion against his Lord.»

Saladin aimed to counter this propaganda by ending the siege, claiming he was defending Islam from the Crusaders; his army returned to Hama to engage a Crusader force there. The Crusaders withdrew beforehand and Saladin proclaimed it «a victory opening the gates of men’s hearts.»[49] Soon after, Saladin entered Homs and captured its citadel in March 1175, after stubborn resistance from its defenders.[50]

Saladin’s successes alarmed Saif al-Din. As head of the Zengids, including Gumushtigin, he regarded Syria and Mesopotamia as his family estate and was angered when Saladin attempted to usurp his dynasty’s holdings. Saif al-Din mustered a large army and dispatched it to Aleppo whose defenders anxiously had awaited them.

The combined forces of Mosul and Aleppo marched against Saladin in Hama.

Heavily outnumbered, Saladin initially attempted to make terms with the Zengids by abandoning all conquests north of the Damascus province, but they refused, insisting he return to Egypt. Seeing that confrontation was unavoidable, Saladin prepared for battle, taking up a superior position at the Horns of Hama, hills by the gorge of the Orontes River.

On 13 April 1175, the Zengid troops marched to attack his forces, but soon found themselves surrounded by Saladin’s Ayyubid veterans who crushed them. The battle ended in a decisive victory for Saladin who pursued the Zengid fugitives to the gates of Aleppo, forcing as-Salih’s advisers to recognize Saladin’s control of the provinces of Damascus, Homs and Hama, as well as a number of towns outside Aleppo such as Ma’arat al-Numan.[51]

After his victory against the Zengids, Saladin proclaimed himself king and suppressed the name of as-Salih in Friday prayers and Islamic coinage.

From then on, he ordered prayers in all the mosques of Syria and Egypt as the sovereign king and he issued at the Cairo mint gold coins bearing his official title—al-Malik an-Nasir Yusuf Ayyub, ala ghaya «the King Strong to Aid, Joseph son of Job; exalted be the standard.»

The Abbasid caliph in Baghdad graciously welcomed Saladin’s assumption of power and declared him «Sultan of Egypt and Syria.» The Battle of Hama did not end the contest for power between the Ayyubids and the Zengids, with the final confrontation occurring in the spring of 1176. Saladin had gathered massive reinforcements from Egypt while Saif al-Din was levying troops among the minor states of Diyarbakir and al-Jazira.[52]

When Saladin crossed the Orontes, leaving Hama, the sun was eclipsed. He viewed this as an omen, but he continued his march north. He reached the Sultan’s Mound, c. 25 km from Aleppo, where his forces encountered Saif al-Din’s army.

A hand-to-hand fight ensued and the Zengids managed to plow Saladin’s left wing, driving it before him, when Saladin himself charged at the head of the Zengid guard. The Zengid forces panicked and most of Saif al-Din’s officers ended up being killed or captured—Saif al-Din narrowly escaped.

The Zengid army’s camp, horses, baggage, tents and stores were seized by the Ayyubids. The Zengid prisoners of war, however, were given gifts and freed. All of the booty from the Ayyubid victory was accorded to the army, Saladin not keeping anything himself.[53]

He continued towards Aleppo which still closed its gates to him, halting before the city. On the way, his army took Buza’a, then captured Manbij.

From there they headed west to besiege the fortress of A’zaz on 15 May. Several days later, while Saladin was resting in one of his captain’s tents, an assassin rushed forward at him and struck at his head with a knife.

The cap of his head armour was not penetrated and he managed to grip the assassin’s hand—the dagger only slashing his gambeson—and the assailant was soon killed. Saladin was unnerved at the attempt on his life, which he accused Gumushtugin and the Assassins of plotting, and so increased his efforts in the siege.[54]

A’zaz capitulated on 21 June, and Saladin then hurried his forces to Aleppo to punish Gumushtigin.

His assaults were again resisted, but he managed to secure not only a truce, but a mutual alliance with Aleppo, in which Gumushtigin and as-Salih were allowed to continue their hold on the city and in return, they recognized Saladin as the sovereign over all of the dominions he conquered.

The emirs of Mardin and Keyfa, the Muslim allies of Aleppo, also recognised Saladin as the King of Syria. When the treaty was concluded, the younger sister of as-Salih came to Saladin and requested the return of the Fortress of A’zaz; he complied and escorted her back to the gates of Aleppo with numerous presents.[54]

Campaign against Assassins

Saladin ended his siege of the IsmailiAssassins«) fortress of Masyaf, which was commanded by Rashid ad-Din Sinan, under uncertain circumstances in August 1176

Saladin had by now agreed truces with his Zengid rivals and the Kingdom of Jerusalem (latter occurred in the summer of 1175), but faced a threat from the Ismaili sect known then as the «Assassins» led by Rashid ad-Din Sinan. Based in the an-Nusayriyah Mountains, they commanded nine fortresses, all built on high elevations.

As soon as he dispatched the bulk of his troops to Egypt, Saladin led his army into the an-Nusayriyah range in August 1176.

He retreated the same month, after laying waste to the countryside, but failing to conquer any of the forts. Most Muslim historians claim that Saladin’s uncle, the governor of Hama, mediated a peace agreement between him and Sinan.[55][56]

Saladin had his guards supplied with link lights and had chalk and cinders strewed around his tent outsideMasyaf—which he was besieging—to detect any footsteps by the Assassins.[57]

According to this version, one night Saladin’s guards noticed a spark glowing down the hill of Masyaf and then vanishing among the Ayyubid tents. Presently, Saladin awoke to find a figure leaving the tent.

He saw that the lamps were displaced and beside his bed laid hot scones of the shape peculiar to the Assassins with a note at the top pinned by a poisoned dagger. The note threatened that he would be killed if he didn’t withdraw from his assault. Saladin gave a loud cry, exclaiming that Sinan himself was the figure that had left the tent.[57]

Another version claims that Saladin hastily withdrew his troops from Masyaf because they were urgently needed to fend off a Crusader force in the vicinity of Mount Lebanon.[56]

In reality, Saladin sought to form an alliance with Sinan and his Assassins, consequently depriving the Crusaders of a potent ally against him.[58]

Viewing the expulsion of the Crusaders as a mutual benefit and priority, Saladin and Sinan maintained cooperative relations afterwards, the latter dispatching contingents of his forces to bolster Saladin’s army in a number of decisive subsequent battlefronts.[59]

Return to Cairo and forays in Palestine

Saladin assured the protection of caravan routes that allowed travel to distant lands.

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After leaving the an-Nusayriyah Mountains, Saladin returned to Damascus and had his Syrian soldiers return home. He left Turan Shah in command of Syria and left for Egypt with only his personal followers, reaching Cairo on 22 September. Having been absent roughly two years, he had much to organize and supervise in Egypt, namely fortifying and reconstructing Cairo. The city walls were repaired and their extensions laid out, while the construction of the Cairo Citadel was commenced.[58]

The 280 feet (85 m) deep Bir Yusuf («Joseph’s Well») was built on Saladin’s orders. The chief public work he commissioned outside of Cairo was the large bridge at Giza, which was intended to form an outwork of defense against a potential Moorish invasion.[60]

Saladin remained in Cairo supervising its improvements, building colleges such as the Madrasa of the Sword Makers and ordering the internal administration of the country.

In November 1177, he set out upon a raid into Palestine; the Crusaders had recently forayed into the territory of Damascus, so Saladin saw the truce as no longer worth preserving.

The Christians sent a large portion of their army to besiege the fortress of Harim north of Aleppo, so southern Palestine bore few defenders.[60] Saladin found the situation ripe and marched to Ascalon, which he referred to as the «Bride of Syria.» William of Tyre recorded that the Ayyubid army consisted of 26,000 soldiers, of which 8,000 were elite forces and 18,000 were black soldiers from Sudan. This army proceeded to raid the countryside, sack Ramla and Lod, and dispersed themselves as far as the Gates of Jerusalem.[61]

Battles and truce with Baldwin

The Ayyubids allowed King Baldwin to enter Ascalon with his Gaza-based Templars without taking any precautions against a sudden attack.

Although the Crusader force consisted of only 375 knights, Saladin hesitated to ambush them because of the presence of highly skilled generals. On 25 November, while the greater part of the Ayyubid army was absent, Saladin and his men were surprised near Ramla in the battle of Montgisard.

Before they could form up, the Templar force hacked the Ayyubid army down. Initially, Saladin attempted to organize his men into battle order, but as his bodyguards were being killed, he saw that defeat was inevitable and so with a small remnant of his troops mounted a swift camel, riding all the way to the territories of Egypt.[62]

Undiscouraged by his defeat at Tell Jezer, Saladin was prepared to fight the Crusaders once again. In the spring of 1178, he was encamped under the walls of Homs, and a few skirmishes occurred between his generals and the Crusader army.

His forces in Hama won a victory over their enemy and brought the spoils, together with many prisoners of war, to Saladin who ordered the captives to be beheaded for «plundering and laying waste the lands of the Faithful.» He spent the rest of the year in Syria without a confrontation with his enemies.[63]

The battlefield at Jacob’s Ford, looking from the west bank to the east bank of the River Jordan

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Saladin’s intelligence services reported to him that the Crusaders were planning a raid into Syria. He ordered one of his generals, Farrukh-Shah, to guard the Damascus frontier with a thousand of his men to watch for an attack, then to retire, avoiding battle, and to light warning beacons on the hills, after which Saladin would march out.

In April 1179, the Crusaders led by King Baldwin expected no resistance and waited to launch a surprise attack on Muslim herders grazing their herds and flocks east of the Golan Heights.

Baldwin advanced too rashly in pursuit of Farrukh-Shah’s force, which was concentrated southeast of Quneitra and was subsequently defeated by the Ayyubids. With this victory, Saladin decided to call in more troops from Egypt; he requested al-Adil to dispatch 1,500 horsemen.[64]

In the summer of 1179, King Baldwin had set up an outpost on the road to Damascus and aimed to fortify a passage over the Jordan River, known as Jacob’s Ford, that commanded the approach to the Banias plain (the plain was divided by the Muslims and the Christians).

Saladin had offered 100,000 gold pieces for Baldwin to abandon the project, which was particularly offensive to the Muslims, but to no avail. He then resolved to destroy the fortress, called Chastellet and manned by the Templars, moving his headquarters to Banias. As the Crusaders hurried down to attack the Muslim forces, they fell into disorder, with the infantry falling behind.

Despite early success, they pursued the Muslims far enough to become scattered, and Saladin took advantage by rallying his troops and charged at the Crusaders. The engagement ended in a decisive Ayyubid victory, and many high-ranking knights were captured. Saladin then moved to besiege the fortress, which fell on 30 August 1179.[65]

In the spring of 1180, while Saladin was in the area of Safad, anxious to commence a vigorous campaign against the Kingdom of Jerusalem, King Baldwin sent messengers to him with proposals of peace.

Because droughts and bad harvests hampered his commissariat, Saladin agreed to a truce. Raymond of Tripoli denounced the truce but was compelled to accept after an Ayyubid raid on his territory in May and upon the appearance of Saladin’s naval fleet off the port of Tartus.[66]

Domestic affairs

In June 1180, Saladin hosted a reception for Nur al-Din Muhammad, the Artuqid emir of Keyfa, at Geuk Su, in which he presented him and his brother Abu Bakr presents, valued at over 100,000 dinars according to Imad al-Din.

This was intended to cement an alliance with the Artuqids and to impress other emirs in Mesopotamia and Anatolia. Previously, Saladin offered to mediate relations between Nur al-Din and Kilij Arslan II—theSeljuk Sultan of Rum—after the two came into conflict.

The latter demanded Nur al-Din return the lands given to him as a dowry for marrying his daughter when he received reports that she was being abused and used by him to gain Seljuk territory. Nur al-Din requested Saladin mediate the issue, but Arslan refused.[67]

After Nur al-Din and Saladin met at Geuk Su, the top Seljuk emir, Ikhtiyar al-Din al-Hasan, confirmed Arslan’s submission, after which an agreement was drawn up. Saladin was later enraged when he received a message from Arslan accusing Nur al-Din of more abuses against his daughter.

He threatened to attack the city of Malatya, saying, «it is two days march for me and I shall not dismount [my horse] until I am in the city.» Alarmed at the threat, the Seljuks pushed for negotiations. Saladin felt that Arslan was correct to care for his daughter, but Nur al-Din had taken refuge with him, and therefore he could not betray his trust.

It was finally agreed that Arslan’s daughter would be sent away for a year and if Nur al-Din failed to comply, Saladin would move to abandon his support for him.[67]

Leaving Farrukh-Shah in charge of Syria, Saladin returned to Cairo at the beginning of 1181. According to Abu Shama, he intended to spend the fast of Ramadan in Egypt and then make the hajj pilgrimage to Mecca in the summer.

For an unknown reason he apparently changed his plans regarding the pilgrimage and was seen inspecting the Nile River banks in June.

He was again embroiled with the Bedouin; he removed two-thirds of their fiefs to use as compensation for the fief-holders at Fayyum.

The Bedouin were also accused of trading with the Crusaders and consequently, their grain was confiscated and they were forced to migrate westward. Later, Ayyubid warships were waged against Bedouin river pirates who were plundering the shores of Lake Tanis.[68]

In the summer of 1181, Saladin’s former palace administrator Qara-Qush led a force to arrest Majd al-Din—a former deputy of Turan-Shah in the Yemeni town of Zabid—while he was entertaining Imad ad-Din at his estate in Cairo.

Saladin’s intimates accused Majd al-Din of misappropriating the revenues of Zabid, but Saladin himself believed there was no evidence to back the allegations. He had Majd al-Din released in return for a payment of 80,000 dinars.

In addition, other sums were to be paid to Saladin’s brothers al-Adil and Taj al-Muluk Buri. The controversial detainment of Majd al-Din was a part of the larger discontent associated with the aftermath of Turan-Shah’s departure from Yemen.

Although his deputies continued to send him revenues from the province, centralized authority was lacking and internal quarrel arose between Izz al-Din Uthman of Adenand Hittan of Zabid. Saladin wrote in a letter to al-Adil: «this Yemen is a treasure house … We conquered it, but up to this day we have had no return and no advantage from it. There have been only innumerable expenses, the sending out of troops … and expectations which did not produce what was hoped for in the end.»[69]

Imperial expansions

Conquest of Mesopotamian hinterland

Isometric laser scan data image of the Bab al-Barqiyya Gate in the 12th century Ayyubid Wall. This fortified gate was constructed with interlocking volumes that surrounded the entrant in such a way as to provide greater security and control than typical city wall gates.

Saif al-Din had died earlier in June 1181 and his brother Izz al-Din inherited leadership of Mosul.[70] On December 4, the crown-prince of the Zengids, as-Salih, died in Aleppo. Prior to his death, he had his chief officers swear an oath of loyalty to Izz al-Din, as he was the only Zengid ruler strong enough to oppose Saladin.

Izz al-Din was welcomed in Aleppo, but possessing it and Mosul put too great of a strain on his abilities. He thus, handed Aleppo to his brother Imad al-Din Zangi, in exchange for Sinjar. Saladin offered no opposition to these transactions in order to respect the treaty he previously made with the Zengids.[71]

On May 11, 1182, Saladin along with half of the Egyptian Ayyubid army and numerous non-combatants left Cairo for Syria.

On the evening before he departed, he sat with his companions and the tutor of one of his sons quoted a line of poetry: «enjoy the scent of the ox-eye plant of Najd, for after this evening it will come no more.» Saladin took this as an evil omen and he never saw Egypt again.[70] Knowing that Crusader forces were massed upon the frontier to intercept him, he took the desert route across the Sinai Peninsulato Ailah at the head of the Gulf of Aqaba.

Meeting no opposition, Saladin ravaged the countryside of Montreal, whilst Baldwin’s forces watched on, refusing to intervene.[72] He arrived in Damascus in June to learn that Farrukh-Shah had attacked the Galilee, sacking Daburiyya and capturing Habis Jaldek, a fortress of great importance to the Crusaders.

In July, Saladin dispatched Farrukh-Shah to attack Kawkab al-Hawa. Later, in August, the Ayyubids launched a naval and ground assault to capture Beirut; Saladin led his army in the Bekaa Valley. The assault was leaning towards failure and Saladin abandoned the operation to focus on issues in Mesopotamia.[73]

Kukbary (Gökböri), the emir of Harran, invited Saladin to occupy the Jazira region, making up northern Mesopotamia. He complied and the truce between him and the Zengids officially ended in September 1182.[74]

Prior to his march to Jazira, tensions had grown between the Zengid rulers of the region, primarily concerning their unwillingness to pay deference to Mosul.[75] Before he crossed the Euphrates, Saladin besieged Aleppo for three days, signaling that the truce was over.[74]

Once he reached Bira, near the river, he was joined by Kukbary and Nur al-Din of Hisn Kayfa and the combined forces captured the cities of Jazira, one after the other. First, Edessa fell, followed by Saruj, then ar-Raqqah, Karkesiya and Nusaybin.[74]

Ar-Raqqah was an important crossing point and held by Qutb al-Din Inal, who had lost Manbij to Saladin in 1176. Upon seeing the large size of Saladin’s army, he made little effort to resist and surrendered on the condition that he would retain his property.

Saladin promptly impressed the inhabitants of the town by publishing a decree that ordered a number of taxes to be canceled and erased all mention of them from treasury records, stating «the most miserable rulers are those whose purses are fat and their people thin.» From ar-Raqqah, he moved to conquer al-Fudain, al-Husain, Maksim, Durain, ‘Araban, and Khabur—all of which swore allegiance to him.[76]

Saladin proceeded to take Nusaybin which offered no resistance. A medium-sized town, Nusaybin was not of great importance, but it was located in a strategic position between Mardin and Mosul and within easy reach of Diyarbakir.[77]

In the midst of these victories, Saladin received word that the Crusaders were raiding the villages of Damascus. He replied «Let them… whilst they knock down villages, we are taking cities; when we come back, we shall have all the more strength to fight them.»[74] Meanwhile, in Aleppo, the emir of the city Zangi raided Saladin’s cities to the north and east, such as Balis, Manbij, Saruj, Buza’a, al-Karzain. He also destroyed his own citadel at A’zaz to prevent it from being used by the Ayyubids if they were to conquer it.[77]

Possession of Aleppo

Saladin's troops, French manuscript, 1337

Saladin’s troops, French manuscript, 1337
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Saladin turned his attention from Mosul to Aleppo, sending his brother Taj al-Muluk Buri to capture Tell Khalid, 130 km northeast of the city. A siege was set, but the governor of Tell Khalid surrendered upon the arrival of Saladin himself on May 17 before a siege could take place.

According to Imad ad-Din, after Tell Khalid, Saladin took a detour northwards to Ain Tab, but he gained possession of it when his army turned towards it, allowing to quickly move backward another c. 100 km towards Aleppo.

On May 21, he camped outside the city, positioning himself east of the Citadel of Aleppo, while his forces encircles the suburb of Banaqusa to the northeast and Bab Janan to the west. He stationed his men dangerously close to the city, hoping for an early success.[78]

Zangi did not offer long resistance. He was unpopular with his subjects and wished to return to his Sinjar, the city he governed previously.

An exchange was negotiated where Zangi would hand over Aleppo to Saladin in return for the restoration of his control of Sinjar, Nusaybin, and ar-Raqqa. Zangi would hold these territories as Saladin’s vassals on terms of military service. On June 12, Aleppo was formally placed in Ayyubid hands.[79]

The people of Aleppo had not known about these negotiations and were taken by surprise when Saladin’s standard was hoisted over the citadel. Twoemirs, including an old friend of Saladin, Izz al-Din Jurduk, welcomed and pledged their service to him.

Saladin replaced the Hanafi courts with Shafi’i administration, despite a promise he would not interfere in the religious leadership of the city. Although he was short of money, Saladin also allowed the departing Zangi to take all the stores of the citadel that he could travel with and to sell the remainder—which Saladin purchased himself.

In spite of his earlier hesitation to go through with the exchange, he had no doubts about his success, stating that Aleppo was «the key to the lands» and «this city is the eye of Syria and the citadel is its pupil.»[80] For Saladin, the capture of the city marked the end of over eight years of waiting since he told Farrukh-Shah that «we have only to do the milking and Aleppo will be ours».[81]

After spending one night in Aleppo’s citadel, Saladin marched to Harim, near the Crusader-held Antioch. The city was held by Surhak, a «minormamluk.» Saladin offered him the city of Busra and property in Damascus in exchange for Harim, but when Surhak asked for more, his own garrison in Harim forced him out.

He was arrested by Saladin’s deputy Taqi al-Din on allegations that he was planning to cede Harim to Bohemond III of Antioch. When Saladin received its surrender, he proceeded to arrange the defense of Harim from the Crusaders. He reported to the caliph and his own subordinates in Yemen and Baalbek that was going to attack the Armenians.

Before he could move, however, there were a number of administrative details to be settled. Saladin agreed to a truce with Bohemond in return for Muslim prisoners being held by him and then he gave A’zaz to Alam ad-Din Suleiman and Aleppo to Saif al-Din al-Yazkuj—the former was an emir of Aleppo who joined Saladin and the latter was a former mamluk of Shirkuh who helped rescue him from the assassination attempt at A’zaz.[82]

Fight for Mosul

Sculpture of Saladin in the Egyptian Military museum in Cairo

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As Saladin approached Mosul, he faced the issue of taking over a large city and justifying the action.[83] The Zengids of Mosul appealed to an-Nasir, the Abbasid caliph at Baghdad whose vizier favored them. An-Nasir sent Badr al-Badr (a high-ranking religious figure) to mediate between the two sides. Saladin arrived at the city on 10 November 1182. Izz al-Din would not accept his terms because he considered them disingenuous and extensive, and Saladin immediately laid siege to the heavily fortified city.[84]

After several minor skirmishes and a stalemate in the siege that was initiated by the caliph, Saladin intended to find a way to withdraw without damage to his reputation while still keeping up some military pressure.

He decided to attack Sinjar, which was held by Izz al-Din’s brother Sharaf al-Din. It fell after a 15-day siege on December 30.[85] Saladin’s soldiers broke their discipline, plundering the city; Saladin only managed to protect the governor and his officers by sending them to Mosul.

After establishing a garrison at Sinjar, he awaited a coalition assembled by Izz al-Din consisting of his forces, those from Aleppo, Mardin, and Armenia.[86] Saladin and his army met the coalition at Harran in February 1183, but on hearing of his approach, the latter sent messengers to Saladin asking for peace. Each force returned to their cities and al-Fadil wrote: «They [Izz al-Din’s coalition] advanced like men, like women they vanished.»[citation needed]

On 2 March, al-Adil from Egypt wrote to Saladin that the Crusaders had struck the «heart of Islam.» Raynald de Châtillon had sent ships to the Gulf of Aqaba to raid towns and villages off the coast of the Red Sea. It was not an attempt to extend the Crusader influence into that sea or to capture its trade routes, but merely a piratical move.[87]

Nonetheless, Imad al-Din writes the raid was alarming to the Muslims because they were not accustomed to attacks on that sea, and Ibn al-Athir adds that the inhabitants had no experience with the Crusaders either as fighters or traders.[88]

Ibn Jubair was told that sixteen Muslim ships were burnt by the Crusaders who then captured a pilgrim ship and caravan at Aidab. He also reported they intended to attack Medina and remove Muhammad‘s body. Al-Maqrizi added to the rumor by claiming Muhammad’s tomb was going to be relocated to Crusader territory so Muslims would make pilgrimages there.

Fortunately for Saladin, al-Adil had his warships moved from Fustat and Alexandria to the Red Sea under the command of an Armenian mercenary Lu’lu. They broke the Crusader blockade, destroyed most of their ships, and pursued and captured those who anchored and fled into the desert.[89]

The surviving Crusaders, numbered at 170, were ordered to be killed by Saladin in various Muslim cities.[90]

From the point of view of Saladin, in terms of territory, the war against Mosul was going well, but he still failed to achieve his objectives and his army was shrinking; Taqi al-Din took his men back to Hama, while Nasir al-Din Muhammad and his forces had left.

This encouraged Izz al-Din and his allies to take the offensive. The previous coalition regrouped at Harzam some 140 km from Harran. In early April, without waiting for Nasir al-Din, Saladin and Taqi al-Din commenced their advance against the coalition, marching eastward to Ras al-Ein unhindered.[91] By late April, after three days of «actual fighting», according to Saladin, the Ayyubids had captured Amid.

He handed the city to Nur al-Din Muhammad together with its stores, which consisted of 80,000 candles, a tower full of arrowheads, and 1,040,000 books. In return for a diploma granting him the city, Nur al-Din swore allegiance to Saladin, promising to follow him in every expedition in the war against the Crusaders, and repairing damage done to the city. The fall of Amid, in addition to territory, convinced Il-Ghazi of Mardin to enter the service of Saladin, weakening Izz al-Din’s coalition.[92]

Saladin attempted to gain the Caliph an-Nasir’s support against Izz al-Din by sending him a letter requesting a document that would give him legal justification for taking over Mosul and its territories.

Saladin aimed to persuade the caliph claiming that while he conquered Egypt and Yemen under the flag of the Abbasids, the Zengids of Mosul openly supported the Seljuks (rivals of the caliphate) and only came to the caliph when in need. He also accused Izz al-Din’s forces of disrupting the Muslim «Holy War» against the Crusaders, stating «they are not content not to fight, but they prevent those who can.» Saladin defended his own conduct claiming that he had come to Syria to fight the Crusaders, end the heresy of the Assassins, and stop the wrong-doing of the Muslims.

He also promised that if Mosul was given to him, it would lead to the capture of Jerusalem,Constantinople, Georgia, and the lands of the Almohads in the Maghreb, «until the word of God is supreme and the Abbasid caliphate has wiped the world clean, turning the churches into mosques.»

Saladin stressed that all this would happen by the will of God, and instead of asking for financial or military support from the caliph, he would capture and give the caliph the territories of Tikrit, Daquq, Khuzestan, Kish Island, andOman.[93]

Wars against Crusaders

Saladin and Guy of Lusignan after Battle of Hattin

On 29 September 1182, Saladin crossed the Jordan River to attack Beisan, which was found to be empty. The next day his forces sacked and burned the town and moved westwards.

They intercepted Crusader reinforcements from Karak and Shaubak along the Nablus road and took a number of prisoners. Meanwhile, the main Crusader force under Guy of Lusignan moved from Sepphoris to al-Fula. Saladin sent out 500 skirmishers to harass their forces, and he himself marched to Ain Jalut. When the Crusader force—reckoned to be the largest the kingdom ever produced from its own resources, but still outmatched by the Muslims—advanced, the Ayyubids unexpectedly moved down the stream of Ain Jalut.

After a few Ayyubid raids—including attacks on Zir’in, Forbelet, and Mount Tabor—the Crusaders still were not tempted to attack their main force, and Saladin led his men back across the river once provisions and supplies ran low.[82]

Crusader attacks provoked further responses by Saladin. Raynald of Châtillon, in particular, harassed Muslim trading and pilgrimage routes with a fleet on the Red Sea, a water route that Saladin needed to keep open. In response, Saladin built a fleet of 30 galleys to attack Beirut in 1182. Raynald threatened to attack the holy cities of Mecca andMedina.

In retaliation, Saladin twice besieged Kerak, Raynald’s fortress in Oultrejordain, in 1183 and 1184. Raynald responded by looting a caravan of pilgrims on the Hajj in 1185. According to the later 13th-century Old French Continuation of William of Tyre, Raynald captured Saladin’s sister in a raid on a caravan; this claim is not attested in contemporary sources, Muslim or Frankish, however, instead stating that Raynald had attacked a preceding caravan, and Saladin set guards to ensure the safety of his sister and her son, who came to no harm.

Following the failure of his Kerak sieges, Saladin temporarily turned his attention back to another long-term project and resumed attacks on the territory of ʻIzz ad-Dīn (Masʻūd ibn Mawdūd ibn Zangi), around Mosul, which he had begun with some success in 1182.

However, since then, Masʻūd had allied himself with the powerful governor of Azerbaijan and Jibal, who in 1185 began moving his troops across the Zagros Mountains, causing Saladin to hesitate in his attacks. The defenders of Mosul, when they became aware that help was on the way, increased their efforts, and Saladin subsequently fell ill, so in March 1186 a peace treaty was signed.[94]

In July 1187 Saladin captured most of the Kingdom of Jerusalem. On July 4, 1187, at the Battle of Hattin, he faced the combined forces of Guy of Lusignan, King Consort of Jerusalem, and Raymond III of Tripoli.

In this battle alone the Crusader force was largely annihilated by Saladin’s determined army. It was a major disaster for the Crusaders and a turning point in the history of the Crusades. Saladin captured Raynald and was personally responsible for his execution in retaliation for his attacks against Muslim caravans.

The members of these caravans had, in vain, besought his mercy by reciting the truce between the Muslims and the Crusaders, but Raynald ignored this and insulted the Islamic prophet,Muhammad, before murdering and torturing a number of them.

Upon hearing this, Saladin swore an oath to personally execute Raynald.[95] Guy of Lusignan was also captured. Seeing the execution of Raynald, he feared he would be next. However, his life was spared by Saladin, who said of Raynald, «[i]t is not the wont of kings, to kill kings; but that man had transgressed all bounds, and therefore did I treat him thus.» [96]

Capture of Jerusalem

Saladin had captured almost every Crusader city. Saladin preferred to take Jerusalem without bloodshed and offered generous terms, but those inside refused to leave their holy city, vowing to destroy it in a fight to the death rather than see it handed over peacefully.

Jerusalem capitulated to his forces on Friday, 2 October 1187, after a siege. When the siege had started, Saladin was unwilling[citation needed] to promise terms of quarter to the Frankish inhabitants of Jerusalem. Balian of Ibelin threatened to kill every Muslim hostage, estimated at 5,000, and to destroy Islam’s holy shrines of the Dome of the Rock and the al-Aqsa Mosque if such quarter were not provided.

Saladin consulted his council and the terms were accepted. The agreement was read out through the streets of Jerusalem so that everyone might within forty days provide for himself and pay to Saladin the agreed tribute for his freedom.[97]

An unusually low ransom for the times (around $50 today) was to be paid for each Frank in the city, whether man, woman, or child, but Saladin, against the wishes of his treasurers, allowed many families who could not afford the ransom to leave.[98][99] 

Patriarch Heraclius of Jerusalem organised and contributed to a collection that paid the ransoms for about 18,000 of the poorer citizens, leaving another 15,000 to be enslaved. Saladin’s brother al-Adil «asked Saladin for a thousand of them for his own use and then released them on the spot.» Most of the foot soldiers were sold into slavery.[100]

Upon the capture of Jerusalem, Saladin summoned the Jews and permitted them to resettle in the city.[101] In particular, the residents of Ashkelon, a large Jewish settlement, responded to his request.[102]

Tyre, on the coast of modern-day Lebanon, was the last major Crusader city that was not captured by Muslim forces. Strategically, it would have made more sense for Saladin to capture Tyre before Jerusalem; Saladin, however, chose to pursue Jerusalem first because of the importance of the city to Islam.

Tyre was commanded by Conrad of Montferrat, who strengthened its defences and withstood two sieges by Saladin. In 1188, at Tortosa, Saladin released Guy of Lusignan and returned him to his wife, Queen Sibylla of Jerusalem. They went first to Tripoli, then to Antioch. In 1189, they sought to reclaim Tyre for their kingdom but were refused admission by Conrad, who did not recognize Guy as king. Guy then set aboutbesieging Acre.[citation needed]

Saladin was on friendly terms with Queen Tamar of Georgia. Saladin’s biographer Bahā’ ad-Dīn ibn Šaddād reports that, after Saladin’s conquest ofJerusalem, the Georgian Queen sent envoys to the sultan to request the return of confiscated possessions of the Georgian monasteries in Jerusalem.

Saladin’s response is not recorded, but the queen’s efforts seem to have been successful as Jacques de Vitry, the Bishop of Acre, reports the Georgians were, in contrast to the other Christian pilgrims, allowed a free passage into the city with their banners unfurled. Ibn Šaddād furthermore claims that Queen Tamar outbid the Byzantine emperor in her efforts to obtain the relics of the True Cross, offering 200,000 gold pieces to Saladin who had taken the relics as booty at the battle of Hattin, but to no avail.[103][104]

Third Crusade

 Siege_of_Acre-The elite garrison of Saladin's armies during the Siege of Acre.

The elite garrison of Saladin’s armies during the Siege of Acre.

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It is equally true that his generosity, his piety, devoid of fanaticism, that flower of liberality and courtesy which had been the model of our old chroniclers, won him no less popularity in Frankish Syria than in the lands of Islam.

René Grousset (writer)[105]

Hattin and the fall of Jerusalem prompted the Third Crusade (1189–1192), financed in England by a special «Saladin tithe«. Richard the Lionheart, King of England led Guy’s siege of Acre, conquered the city and executed 3,000 Muslim prisoners, including women and children.[106] Bahā’ ad-Dīn wrote:

The motives of this massacre are differently told; according to some, the captives were slain by way of reprisal for the death of those Christians whom the Musulmans had slain. Others again say that the king of England, on deciding to attempt the conquest of Ascalon, thought it unwise to leave so many prisoners in the town after his departure. God alone knows what the real reason was.[106]

The armies of Saladin engaged in combat with the army of King Richard at the Battle of Arsuf on 7 September 1191, at which Saladin’s forces, less in number, suffered heavy losses and were forced to withdraw.

After the battle of Arsuf, Richard moved his forces towards Ascalon. Anticipating Richard’s next move, Saladin emptied the city and camped a few miles away. When Richard arrived at the city, he was stunned to see it abandoned and the towers demolished. The next day when Richard was preparing to retreat to Jaffa, Saladin attacked his army.

After a furious battle, Richard managed to save some of his troops and retreated to Ascalon. This was the last major battle between the two forces. All military attempts and battles made by Richard the Lionheart to retake Jerusalem were defeated and failed. Richard only had 2,000 fit soldiers and 50 fit knights to use in battle. With such a small force, he could not expect or hope to take Jerusalem although he got near enough to see the Holy City.

Saladin’s relationship with Richard was complicated despite their military rivalry. At Arsuf, when Richard lost his horse, Saladin sent him two replacements. Richard proposed that his sister, Joan of England, Queen of Sicily, should marry Saladin’s brother and that Jerusalem could be their wedding gift.[107]

However, the two men never met face to face and communication was either written or by messenger. As leaders of their respective factions, the two men came to an agreement in the Treaty of Ramla in 1192, whereby Jerusalem would remain in Muslim hands but would be open to Christian pilgrimages. The treaty reduced the Latin Kingdom to a strip along the coast from Tyre to Jaffa.[citation needed]

Death

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Saladin’s tomb, Damascus, Syria.

Saladin’s tomb, near Umayyad Mosque‘s NW corner.

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Saladin died of a fever on 4 March 1193, at Damascus, not long after King Richard’s departure.

In Saladin’s possession at the time of his death, there were one piece of gold and forty pieces of silver.[108]

He had given away his great wealth to his poor subjects, leaving nothing to pay for his funeral.[109]

He was buried in amausoleum in the garden outside the Umayyad Mosque in Damascus, Syria. Seven centuries later, Emperor Wilhelm II of Germany donated a new marble sarcophagus to the mausoleum.

The original sarcophagus was not replaced, however. Instead, themausoleum, which is open to visitors, now has two sarcophagi: the marble one placed on the side and the original wooden one, which covers Saladin’s tomb. (Muslims are buried in a simple shroud, so if there are any sarcophagi present, they are usually used for covering the top of the Islamic burials.)[citation needed]

Family

According to Imad al-Din, Saladin had fathered five sons before he left Egypt in 1174. Saladin’s oldest son,al-Afdal, was born in 1170, and Uthman was born in 1172 to Shamsa who accompanied Saladin to Syria. Saladin had a third son named, Az-Zahir Ghazi, who later became Lord of Aleppo.[110] Al-Afdal’s mother bore Saladin another child in 1177. A letter preserved by Qalqashandi records that a twelfth son was born in May 1178, while on Imad al-Din’s list, he appears as Saladin’s seventh son. Mas’ud was born in 1175 and Yaq’ub in 1176, the latter to Shamsa.[111]

Recognition and legacy

Western world

 Saladino, by Cristofano dell’Altissimo, ante 1568.
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In the nineteenth century, Saladin achieved a great reputation in Europe as a chivalrous knight, due to his fierce struggle against the crusaders and his generosity. Although Saladin faded into history after theMiddle Ages, he appears in a sympathetic light in Gotthold Ephraim Lessing‘s play Nathan the Wise (1779) and in Sir Walter Scott‘s novel The Talisman (1825).

The contemporary view of Saladin originates mainly from these texts. According to Jonathan Riley-Smith, Scott’s portrayal of Saladin was that of a «modern [19th-century] liberal European gentlemen, beside whom medieval Westerners would always have made a poor showing.»[112]

Despite the Crusaders’ slaughter when they originally conquered Jerusalem in 1099, Saladin granted amnesty and free passage to all common Catholics and even to the defeated Christian army, as long as they were able to pay the aforementioned ransom (the Greek Orthodox Christians were treated even better, because they often opposed the western Crusaders). An interesting view of Saladin and the world in which he lived is provided by Tariq Ali‘s novel The Book of Saladin.[113]

Notwithstanding the differences in beliefs, the Muslim Saladin was respected by Christian lords, Richard especially.

Richard once praised Saladin as a great prince, saying that he was without doubt the greatest and most powerful leader in the Islamic world.[114] Saladin in turn stated that there was not a more honorable Christian lord than Richard.

After the treaty, Saladin and Richard sent each other many gifts as tokens of respect but never met face to face. In April 1191, a Frankish woman’s three-month-old baby had been stolen from her camp and had been sold on the market. The Franks urged her to approach Saladin herself with her grievance. According to Bahā’ al-Dīn, Saladin used his own money to buy the child back:

He gave it to the mother and she took it; with tears streaming down her face, and hugged the baby to her chest. The people were watching her and weeping and I (Ibn Shaddad) was standing amongst them. She suckled it for some time and then Saladin ordered a horse to be fetched for her and she went back to camp.[115]

At the end of World War I British Commander General Edmund Allenby had succeeded in capturing Damascus from Turkish troops. According to some sources, after his triumphal entry into the city, Allenby raised his sword in salute to the famous statue of Saladin and proudly declared, «Today the wars of the Crusaders are completed.»

This quotation was incorrectly attributed to Allenby, and throughout his life he vehemently protested against his conquest of Palestine in 1917 having been called a «Crusade.» In 1933 Allenby reiterated this stance by saying: «The importance of Jerusalem lay in its strategic importance, there was no religious impulse in this campaign.»[116]

The British press continued to celebrate his victory over the Ottoman Empire by printing cartoons of Richard the Lionheart looking down on Jerusalem from the heavens with the caption reading «At last my dream has come true.»[117][118]

Muslim world

The Eagle of Saladin in the Egyptian coat of arms.

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The Eagle of Saladin in the coat of arms of the Kurdistan Regional Government.

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In 1898 German Emperor Wilhelm II visited Saladin’s tomb to pay his respects.[119] The visit, coupled with anti-imperialist sentiments, led nationalist Arabs to reinvent the image of Saladin and portray him as a hero of the struggle against the West.

The image of Saladin they used was the romantic one created by Walter Scott and other Europeans in the West at the time, conveniently ignoring Saladin’s Kurdish ethnicity. It replaced Saladin’s reputation as a figure who had been largely forgotten in the Muslim world, eclipsed by more successful figures such as Baybars of Egypt.[120]

Modern Arab states have sought to commemorate Saladin through various measures, often based on the image created of him in the 19th-century west.[121] A governorate centered around Tikrit and Samarra in modern-day Iraq, Salah ad Din Governorate, is named after him, as is Salahaddin University in Arbil, the largest city of Iraqi Kurdistan. A suburb community of Arbil, Masif Salahaddin, is also named after him.

Few structures associated with Saladin survive within modern cities. Saladin first fortified the Citadel of Cairo(1175–1183), which had been a domed pleasure pavilion with a fine view in more peaceful times. In Syria, even the smallest city is centred on a defensible citadel, and Saladin introduced this essential feature to Egypt.

Although the Ayyubid dynasty that he founded would only outlive him by 57 years, the legacy of Saladin within the Arab World continues to this day. With the rise of Arab nationalism in the 20th Century, particularly with regard to the Arab-Israeli conflict, Saladin’s heroism and leadership gained a new significance.

Saladin’s recapture of Palestine from the European Crusaders is considered an inspiration for modern-day Arabs’ opposition to Zionism. Moreover, the glory and comparative unity of the Arab World under Saladin was seen as the perfect symbol for the new unity sought by Arab nationalists, such asGamal Abdel Nasser.

For this reason, the Eagle of Saladin became the symbol of revolutionary Egypt, and was subsequently adopted by several other Arab states (the United Arab Republic, Iraq, Libya, the State of Palestine, and Yemen).[citation needed]

See also

 

Notes

  1. Jump up^ 

Bibliography

Primary sources

Secondary sources

Further reading

External links

Regnal titles
Preceded by
Al-‘Āḍid
Fatimid Caliph of Egypt
Sultan of Egypt
1171–1193
Succeeded by
Al-Aziz Uthman
Preceded by
As-Salih Ismail al-Malik
Emir of Damascus
1174–1186
Succeeded by
Al-Afdal ibn Salah al-din

 

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Ghassan Massoud 

Ghassan Ridwan Massoud
غسّان مسعود
Ghassan Massoud.jpg

Ghassan Massoud, 2003
Born Ghassan Ridwan Massoud
20 September 1958 (age 57)
Fejlit, Duraykish District, Tartus, Syria

Ghassan Massoud (Arabic: غسّان مسعود‎; born September 20, 1958) is a Syrian actor and filmmaker. He is known in the West for playing the role of Muslim ruler Saladin in Ridley Scott‘s 2005 film Kingdom of Heaven.

Massoud also played the «Sheikh» in the Turkish film Kurtlar Vadisi: Irak (Valley of the Wolves: Iraq),Ammand the Corsair in Pirates of the Caribbean: At World’s End[1] and Ramesses II’s Grand Vizier inRidley Scott‘s 2014 Bible epic, Exodus.[2] Massoud turned down a role in the 2005 film Syriana, claiming he feared the movie would be anti-Arab.[1]

Massoud also cited concerns regarding the political situation in his country and the wider region in declining the role.

He later said he regretted his decision after seeing the completed film.[3]

Massoud is known in Syria for his appearance in many Syrian-made films, and writing and directing the theatre play Diplomasiyyoun, and was part of the Syrian Ministry of Culture’s National Theater’s 2002 season. He has appeared in the Syrian television miniseries The Chant of Rain, and in Haytham Hakky’s well known work Memories of the Forthcoming Age, and on the Syrian stage was an actor in August Strindberg‘s Miss Julie. Most recently, he starred as the companion of Muhammad, Abu Bakr in MBC‘s series Omar.

Massoud was born in a small village called Fejlit in Durakish, Tartus, Syria. He is married with a son and a daughter. Massoud teaches Drama at both the Damascus Music and Drama School andHigher Institute for Dramatic Arts.

References

External links

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Saladino

 
alā ad-Dīn Yūsuf ibn Ayyūb
صلاح الدين يوسف بن أيوب
Sultán de Egipto y Siria
Portrait of Saladin (before A.D. 1185; short).jpg
Ilustración de Saladino por Ismail al-Jazari de1185
 
Información personal
Nombre secular Ṣalāḥ ad-Dīn Yūsuf ibn Ayyūb
Reinado 1174-1193
Coronación 1174, El Cairo
Nacimiento c. 1137–1138
Tikrit, Califato Abasí
Fallecimiento 4 de marzo de 1193
(55-56 años)
Damasco, Siria
Entierro Mezquita de los Omeyas, Damasco, Siria
Predecesor Nur ad-Din
Sucesor Al-ˤAzīz ˤUthmān
Familia
Dinastía Ayubí
Padre Najm ad-Dīn Ayyūb
[editar datos en Wikidata]

Al-Nāsir Ṣalāḥ ad-Dīn Yūsuf ibn Ayyūb (en kurdo:Selahedînê Eyûbî, y en árabe: صلاح الدين يوسف بن أيوب), más conocido en occidente como Saladino, Saladín, Saladin o Saladine (1138, Tikrit (Irak) – 4 de marzo de1193, Damasco),1 fue uno de los grandes gobernantes del mundo islámico, siendo Sultán de Egipto y Siria e incluyendo en sus dominios Palestina, Mesopotamia,Yemen, Hiyaz y Libia.2 Con él comenzó la dinastía ayubí, que gobernaría Egipto y Siria en los años posteriores a su muerte.

Defensor del islam y particularmente de la ortodoxia religiosa representada por el sunismo, unificó política y religiosamente el Oriente Próximo, combatiendo y liderando la lucha contra los cristianos cruzados y acabando con doctrinas alejadas del culto oficial musulmán representado por el Califato Abasí. Es particularmente conocido por haber vencido en labatalla de Hattin a los cruzados, ocupando de nuevoJerusalén para los musulmanes y tomando Tierra Santa. El impacto de este acontecimiento en Occidente provocó la Tercera Cruzada liderada por el famosoRicardo I de Inglaterra que se convirtió en mítica tanto para occidentales como para musulmanes.

Su fama trascendió lo temporal y se convirtió en un símbolo de caballerosidad medieval, incluso para sus enemigos. Sigue siendo una figura muy admirada en la cultura árabe, kurda y religión musulmana.

Biografía

Infancia y Juventud

Nació en 1138 en Tikrit, (en la provincia actualmente llamada Salah ad Din en su honor, en Irak), donde su padre Ayyub, era gobernador. Su familia era kurda, originaria de Dvin en la Armenia Medieval.3 4Como muchos kurdos en aquella época, eran soldados al servicio de los gobernantes sirios y mesopotámicos.5

Tras caer en desgracia y ser expulsados en 1139, su padre Najm ad-Din Ayyub y su tío Asad al-Din Shirkuh, se pusieron al servicio de Zengi, señor de Mosul y Alepo, que había unido bajo su mando la zona norte de Siria e Irak. Fue el primero de los grandes líderes musulmanes que trató de expulsar a los cruzados de Oriente Próximo, logrando arrebatarles el Condado de Edesa.

La familia de Saladino se unió pues a su ejército, siendo su padre recompensado con el gobierno de Baalbek. En aquella época los cristianos lanzarían la Segunda Cruzada, que fracasaría.

La muerte en 1146 del caudillo Zengi, asesinado, abrió un periodo de guerra civil en Siria por la sucesión. La familia de Saladino se pondría de parte del heredero designado, el hijo menor de Zengi,Nur al-Din. Cuando tras diversas luchas éste se impuso en Siria, los parientes de Saladino fueron recompensados: su padre recibió el gobierno de Damasco, y su tío Shirkuh el mando del ejército.

La información sobre su infancia personal es escasa. Saladino escribió «los niños son criados en la forma en que lo fueron sus mayores». De acuerdo a su biógrafo, al-Wahrani, Saladino podía contestar preguntas sobre Euclides, el Almagesto, aritmética, derecho y otras materias académicas de su tiempo, pero se trata de un ideal y fue el estudio del Corán y la teología lo que lo acercaban más a sus contemporáneos.6

Muchas fuentes afirman que sus estudios fueron más próximos a la ley islámica y el corán, propios de un cadí, que propicios a la milicia.7 Se cree que la toma de Jerusalén por los cruzadosen la Primera Cruzada, gran suceso social de la época, le pudo influir moralmente.7 También se le reputa un gran conocimiento en genealogías, biografías e historias de los árabes, así como de los linajes de caballos árabes. Saladino sabía el Hamasah de Abu Tammam de memoria.6 La carrera militar de Saladino comenzó bajo su tío Shirkuh, general de Nur al-Din, que le tomó a su cargo.

Egipto

Conquista de Egipto

Entre tanto, Egipto estaba en un periodo de inestabilidad. En los momentos finales del Califato Fatimí el país estaba en crisis, amenazado por los cruzados, que habían ocupado Ascalón y amenazaban la frontera aliados con los bizantinos, así como en guerra civil por los diversos aspirantes al cargo de visir.

En 1163, el visir del califa fatimí al-Adid de Egipto, Shawar, había sido expulsado del país por su rival Dirgham, de la poderosa tribu Banu Ruzzaik. Su petición de ayuda militar a Nur al-Din llevó a que en1164 Shirkuh fuera enviado contra aquel.

Saladino, entonces un joven de 26 años, marchó con él.8 Tras reponer a Shawar como visir, éste reclamó la retirada del ejército de Shirkuh a cambio de treinta mildinares, pero recibió una negativa ante el deseo del sultán sirio de que sus tropas permanecieran en el país. Shawar buscó entonces el apoyo del rey de Jerusalén, Amalarico I.

El papel de Saladino en esta campaña fue menor pero se sabe que recibió la misión de reunir provisiones para Bilbais antes de su sitio por una fuerza de cruzados y leales a Shawar.9

Tras el saqueo de Bilbais, la fuerza combinada y el ejército de Shirkuh se enfrentaron en una batalla en el desierto, junto al río Nilo, al este de Guiza. Saladino fue aquí un destacado líder, comandando el ala derecha, mientras tropas kurdas componían la izquierda y Shirkuh personalmente dirigía el centro.

Fuentes musulmanas, sin embargo, ponen a Saladino en el centro, con órdenes de atraer al enemigo a una trampa a través de un simulacro de retirada.

De cualquier forma, el éxito inicial cruzado se estrelló contra el duro terreno, escarpado y arenoso para los caballos, y Hugo de Cesarea, comandante cristiano, fue capturado atacando a la unidad de Saladino. Tras una lucha en los estrechos valles al sur, el ejército zenguida volvió a la ofensiva y Saladino se unió desde la retaguardia.10

Saladin's battles in Egypt

 

Mapa con las diversas campañas de Saladino y su tío en Egipto.

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La batalla terminó en una victoria para las tropas de Nur al-Din, y Saladino se ganó la fama de haber asistido al veterano general Shirkuh en una de sus «más memorables victorias en la historia escrita», de acuerdo a Ibn al-Athir, a pesar de que sus propias tropas habían sufrido graves bajas y no era una clara victoria. Shirkuh y Saladino subieron a Alejandría, donde fueron recibidos con entusiasmo y obtuvieron dinero, armas y una base.11

Enfrentados a una fuerza superior cruzado-egipcia que trataba de sitiar la ciudad, Shirkuh dividió a sus tropas, replegándose de Alejandría que dejó en manos de su sobrino.12 Un ataque de Nur al-Din desde Siria contra los cruzados obligó a Amalarico a levantar el sitio para defender sus dominios en el Norte, llegándose a una paz a cambio de la retirada de Shirkuh y Saladino de Egipto.

Shirkuh, decepcionado con este resultado, siguió preparando la conquista de Egipto, con Shawar recelando de las intenciones sirias y renovando sus alianzas con Amalarico. A finales de 1166 y principios de 1167 Shirkuh, de nuevo acompañado por Saladino, volvió a invadir Egipto con el beneplácito de Nur al-Din y la oposición de leales a Shawar y Amalarico. Shirkuh logró evitar la confrontación con los cruzados en su trayecto al sur.

En marzo de 1167, finalmente, los coaligados lograron forzar una batalla que Shirkuh ganó, aunque con grandes pérdidas en ambos bandos. Shirkuh marchó a Alejandría, de mayoría sunní y donde gozaban de amplios apoyos. Como en 1163, Shirkuh se marchó dejando a Saladino a cargo tratando de evitar ser atrapado con el grueso de su ejército. Saladino pronto se vio involucrado en otro duro asedio mientras Shirkuh permanecía inactivo sin atacar ni a los sitiadores ni a su base en El Cairo.

Parece que al final se negoció un tratado entre Shirkuh y los aliados donde de nuevo Amalarico y Shirkuh abandonarían el país a cambió de indemnizaciones y con garantías de amnistía para la población de Alejandría que se había puesto de lado de Saladino. Saladino personalmente permaneció en el campamento cruzado durante las negociaciones para asegurar las garantías a Alejandría.13 14

Acosado por problemas internos ante la impopularidad de su alianza con los cristianos, Shawar pasó a negociar con Nur al-Din para evitar que Shirkuh volviera a atacar Egipto. Sin embargo él mismo se vio traicionado cuando Amalarico atacó Egipto en 1168.

Pronto capturó Bilbais, que se le había resistido en 1163 y destruyó la población en noviembre.15 A continuación marchó contra Fustat, capital oficial, sin dar tiempo a Shawar a reunir sus fuerza.

El visir decidió entonces quemar la ciudad, en una estrategia de tierra quemada antes de que pudiera ser usada como base contra El Cairo, residencia califal y capital de facto. Amalarico la sitió de todas formas.16 Con el enemigo a las puertas, al-Adid pidió ayuda al sultán de Siria, que de nuevo envió a Shirkuh.

Parece ser que le costó convencer esta vez a Saladino de que le acompañara por el mal recuerdo de los sitios de Alejandría y Bilbais. En diciembre de 1168, sin embargo, Saladino estaba con el resto del ejército en Egipto.

La noticia de su llegada forzó una tregua con Amalarico en enero de 1169, donde de nuevo los egipcios pagaban por su retirada a Jerusalén. Con el beneplácito de al-Adid, Shirkuh y Saladino entraron en El Cairo sin oposiciones. Saladino personalmente arrestó a Shawar, que fue condenado a muerte por el califa.17 Shirkuh recibió el título de visir y Saladino recibió un cargo en su gobierno.

Señor de Egipto

 

Saladin rex Aegypti de un manuscrito del siglo XV.

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Hacia 1169 Shirkuh controlaba el país, actuando en parte como primer ministro del califa fatimita de Egipto, en parte como gobernador y representante del Sultán sirio.

En marzo de ese mismo año muere, siendo elegido Saladino como su sucesor.

Es incierta la causa de su nombramiento: las hipótesis varían de una elección de los emires sirios a una elección del califa para dividir a los ocupantes entre kurdos y turcos.18 19 Nur al-Din había escogido un sustituto, pero al-Adid y los emires locales lograron imponer a Saladino como visir20

Las razones para que un califa chií como al-Adid apoyara a un sunní son inciertas.

De acuerdo a Ibn al-Athir, sus consejeros le dijeron al califa que «no había ninguno más débil o joven» entre los candidatos y que «ningún emir le obedecería», pero según esa misma versión fue aceptado por la mayoría de emires tras un poco de negociación.

Al-Wahrani escribió que fue elegido por la reputación de su familia, considerada generosa y valiente. Imad al-Din dijo que tras un breve periodo de duelo con «opiniones enfrentadas», los emires zénguidas le eligieron y forzaron al califa a designarle. Aunque su posición fue probablemente discutida, se suele concordar en que su historial en las campañas precedentes con su tío le daba un currículum impecable entre los emires.21

Investido como visir el 26 de marzo, Saladino se transformó. Abandonó la bebida de alcohol, que pese a tabúes religiosos era común en la milicia22 y se volvió más religioso.

Habiendo ganado más poder que nunca en su carrera, se enfrentó al dilema de la división de lealtades entre sus dos señores, al-Adid y Nur al-Din.

Se rumoreaba que el segundo le era secretamente hostil. Nur al-Din sabía poco del sobrino de su general, más allá de que era de la ambiciosa familia ayubí y llegó a afirmar «¿cómo hará algo sin mis órdenes?». Saladino ignoró diversas cartas del sultán sirio sin rechazar su autoridad.23

Como gobernante se enfrentó a un estado tan inestable como en tiempos de Shawar, con el añadido de ser un regente extranjero y la división entre el califa chií y su sunnismo personal. El reto empeoraba al tener que enfrentarse a la delicada situación bajo el escrutinio del sultán sirio, que ansiaba el control directo de Egipto, y la amenaza cruzada.

Saladino se enfrentó desde el primer momento a las élites fatimíes, que temían que el visir sunní acabara con el califato como efectivamente pasó. Una conjura contra Saladino tuvo lugar casi inmediatamente, en 1169, centrada en el eunuco negro que servía como mayordomo del califa.

Saladino tuvo noticias del complot y ejecutó al eunuco mientras se hallaba fuera de la ciudad inspeccionando sus propiedades.24 Esta ejecución desencadenó la rebelión al día siguiente de unidades militares formadas por negros con cerca de 50 000 efectivos, que eran la espina dorsal del ejército egipcio y las más leales a los fatimíes.

Saladino sofocó la revuelta y reestructuró el ejército basándose en sus tropas sirias (kurdas y turcas, primordialmente) en vez de los mercenarios del Magreb que era lo normal en el país. Así no solo creó un ejército más experimentado y preparado, sino que se garantizó un control personal sobre el mismo.25 Nunca más tuvo que afrontar una revuelta contra El Cairo.26

No fue el único desafío que tuvo que superar en 1169. Amalarico regresó apoyado por la armada bizantina, que asaltó Damieta. Para suerte de Saladino, la división entre los atacantes fue patente y se tuvieron que retirar.

Aunque no erradicó el califato fatimí hasta 1171, Saladino activamente trató de potenciar el sunnismocomo visir. Estableció numerosas mezquitas y madrasas para expandir el ideario sunní, lo que fue muy popular dado que era la corriente mayoritaria en el país a pesar de no ser la oficial. El nombramiento sistemático de juristas sunnís para la judicatura garantizó su control de la administración y el estado.27

En El Cairo ordenó la construcción de una universidad de la rama Malikí y otra para la Shafi’i (a la que el mismo pertenecía) en Fustat.28 La reducción de la burocracia le permitió eliminar algunos impuestos y tasas, que bordeaban el concepto musulmán de usura, lo que tuvo gran aceptación.

Otro rasgo de su gobierno fue la incorporación de parte de la élite egipcia en su administración. Destaca por encima de todos Qadi al-Fadil, un brillante jurista de Ascalón que había servido a Shawar y Shirkuh. Esa clase de hombres le dieron a Saladino contacto con los complejos círculos de poder económico y social del imperio fatimí. Más aún, su tolerancia y pragmatismo le granjeó el apoyo de judíos y coptos, claves en el sistema bancario y vitales para la economía egipcia.29

Para 1170, Saladino había asegurado una posición segura en el país. Le fue de gran ayuda el haber logrado que su familia se reuniera con él (principalmente su padre, Ayub), con los que creó una administración vinculada a él. Mientras, Nur al-Din fue presionando para que depusiera al califa.30Saladino puso a prueba al califa con actos como entrar a caballo en su corte (lo que solo podía hacer el califa).

Sin oposición interna, Saladino se vio libre para llevar a cabo ataques contra el Reino de Jerusalén en1170. Sitió la ciudad de Darum,31 sin éxito, haciendo a Amalarico retirar la guarnición templaria de Gazapara defenderlo. Saladino los evadió y asoló Gaza, destruyendo la ciudad con la excepción de la fortaleza y masacrando a los habitantes que no se habían refugiado en ella.32 El mismo año logró tomar la ciudad de Eilat, en el mar Rojo, que sin ser una gran amenaza permitía a los cruzados hostigar la navegación cerca del Sinaí.31

Se retiró pronto de la campaña de 1171, donde se suponía que debía participar en un asalto conjunto con Nur al-Din al Krak de los Caballeros, en parte por evitar enfrentarse a su señor. Nur al-Din se enojó con Saladino por ello. Para ponerle a prueba y complacer al Califato abasí le ordenó disolver el Califato Fatimí en junio de 1171.33

Saladino se vio entonces en la tesitura de arriesgarse a más revueltas, por lo que esperó a la muerte de al-Adid, que parecía inminente (de hecho, se sospecha que pudo ser envenenado) para terminar oficialmente con el califato. Su muerte en el 17 de junio de 1171 supuso la reintegración definitiva del culto en Egipto a la corriente suní, mayoritaria en el islam, durante la ocupación y mando de Saladino.

El mayor signo de esto fue cinco días después, la oración de los viernes se realizó en nombre del califa de Bagdad, al-Mustadi.34 Esto realzó su prestigio dentro de la comunidad islámica, que estaba aún muy afectada por la caída de la ciudad santa de Jerusalén en poder de los cruzados en 1099.

Sultán de Egipto

Tras la muerte de Al-Adid era en teoría un vasallo de Nur al-Din pero en la práctica era el gobernador de facto de Egipto: reconocía la autoridad del sultán de Siria, pero gozaba de total independencia en su gobierno de Egipto, debido a la lejanía entre Damasco y El Cairo, separadas por estados gobernados por los cruzados europeos.

La retirada de la campaña contra Karak es normalmente vista como una muestra de independencia. Probablemente Saladino temía que de ver a Nur al-Din, este le impediría regresar a Egipto, temeroso del control que ya tenía del país.

También era posible que de atacar entonces al Reino de Jerusalén, que actuaba de estado colchón, este hubiera desaparecido dejando a Saladino solo frente al sirio, que hubiera tenido entonces el pretexto para tomar el poder sobre Egipto. Saladino alegó conjuras fatimíes en su retaguardia, pero Nur ad-Din no aceptó «la excusa».34

Un concilio familiar de 1171-1172 muestra ya la independencia de Saladino. Aconsejado por sus emires, Saladino decidió enviar a su sobrino al-Muzaffar Taqi al-Din Umar, a ocupar la región de Cirenaica (en la zona fronteriza del golfo de Sirte) al mando de 500 jinetes. Para ello envió un últimatum a las tribusbereberes de la zona que les exigía la devolución de bienes robados a viajeros y les sometía al pago de impuestos (zakat), que se extraerían de su ganado.35

Durante el verano de 1172, un ejército nubio, acompañado de refugiados armenios y antiguos soldados fatimitas fue avistado en la frontera, preparando un sitio contra Asuan. El emir de la ciudad, Kanz al-Dawla, pidió refuerzos a Saladino, que envió a su hermano Turan-Shah. Las fuerzas egipcias se impusieron, pero los nubios regresaron en 1173.

Esta vez los egipcios lanzaron un contraataque que llevó a la toma de Ibrim y la conquista del norte de Nubia. Desde Ibrim, Turan-Shah asoló la región obteniendo un armisticio de Dongola. La paz implicó el compromiso nubio de garantizar la seguridad de Asuán, rechazándose la idea de continuar más al sur por la pobreza de la zona.36

Nur al-Din exigió el retorno de los doscientos mil dinares gastados en el ejército de Shirkuh. Saladino envió sesenta mil dinares, «maravillosas manufacturas egipcias», joyas, un burro de gran calidad y unelefante. Durante el viaje a Damasco a entregar los presentes, marchó por tierras cruzadas. No tomó los castillos en el desierto, pero atacó a los beduinos musulmanes que les servían de guías.37

Mientras la conquista de Libia continuaba. En 1174, Sharaf al-Din Qaraqush, lugarteniente de Taqi al-Din, tomó Trípoli, que había sido ocupada por los normandos al mando de una fuerza turco-beduina.3538 La zona se convertiría desde entonces una terreno de lucha intermitente en la zona entre el liberto de Saladino, Karakush, el naciente Imperio almohade y los remanentes del Imperio almorávide.39

El 31 de julio de 1173, su padre, Ayub, fue herido tras una caída del caballo, causando su muerte el 9 de agosto.40 La pérdida de su fiel vasallo contribuyó a aumentar los recelos de Nur al-Din.

En 1174, Saladino envió a Turan-Shah a conquistar Yemen y las zonas circundantes del mar Rojo. La excusa era que dichos territorios no reconocían al califa de Bagdad, siendo para la mayoría de musulmanes herejes, pero autores como al-Maqrizi o Ibn al-Athir suelen considerar que Saladino preparaba un lugar seguro al que huir con su familia de producirse un ataque de Nur al-Din.

El gobernante jariyita de Zabid, Mahdi Abd al-Nabi, fue ejecutado en 1174 y el puerto de Adén fue arrebatado a la tribu chií Banu Karam poco después.41 Turan-Shah también expulsó a los hamdanidasde Saná, en las montañas, en 1175.41

Fue un momento histórico para Yemen, que por primera vez vio unidos sus hasta entonces independientes ciudades de Adén, Saná y Zabid. Adén fue el principal puerto índico del reino de Saladino, si bien el gobierno de la provinicia se ejercía desde Ta’izz.42 La llegada del gobierno de Saladino trajo renovación a la ciudad, que vio mejoras en sus infraestructuras, la creación de nuevas instituciones y una ceca propia.43

La conquista, además de una retaguardia, le proporcionó el dominio marítimo del mar Rojo para lo que estableció una flota costera, al-asakir al-bahriyya, encargada de vigilar la piratería.44 El mar era una rica zona comercial que incluía Yanbu45 y las ciudades santas de La Meca y Medina, de gran valor psicológico y propagandístico.45

Para favorecer el comercio se construyeron infraestructuras costeras46 La conquista de Yemen así ayudó también a revitaizar el comercio egipcio.46 Sin embargo Saladino aún hubo de afrontar revueltas posteriores tras el regreso de Turan-Shah y no fue hasta el nombramiento de su otro hermano Tughtekin Sayf al-Islam como gobernador en 1182 que se consolidó la conquista del país.41

Sultán de Siria

Conquista de Damasco y el sur de Siria

A comienzos de verano de 1174, Nur al-Din se hallaba aparentemente preparando un ataque a Egipto, habiendo enviado peticiones de tropas a Mosul, Diyarbakir, y al-Jazira. La familia ayubí mantuvo un concilio sobre cómo afrontar esta posible amenaza y Saladino congregó a sus tropas a las afueras de El Cairo. Sin embargo, el 15 de mayo moría Nur al-Din, dejando el poder a su hijo de once años as-Salih Ismail al-Malik.

Con ello Saladino obtenía de facto total independencia; en una carta al heredero prometía «actuar como una espada contra sus enemigos» y definía la muerte de su padre como «el shock tras un terremoto».47

La muerte de Nur al-Din dejó ante Saladino una difícil decisión. Podía atacar a los cruzados desde Egipto o esperar hasta ser invitado por as-Salih en Siria para atacar desde ahí.

Podía también ocupar Siria antes de que, como parecía, cayera en manos de un rival, pero temía la hipocresía moral de atacar las tierras del que había sido su señor, algo detestable por su moral islámica y que le invalidaba para encabezar la guerra contra los cruzados.

Para anexionarse Siria necesitaba una invitación de as-Salih o una excusa como el potencial peligro cruzado en un caso de desgobierno.48

Cuando as-Salih fue llevado a Alepo en agosto, Gumushtigin, emir de la ciudad y capitán de Nur al-Din asumió la regencia. El emir se preparó para desbancar a sus rivales, empezando con Damasco. Ante estas perspectivas, el emir de la ciudad, acudió a Saif al-Din (primo de Gumushtigin) de Mosul en busca de apoyo, siendo rechazado y obligado a acudir a Saladino.49 Saladino cruzó el desierto con 700 jinetes, pasando por Kerak y alcanzando Bosra, y siendo seguido por «emires, soldados, turcos, kurdos y beduinos en cuyo rostro se veían las emociones de sus corazones».50

El 23 de noviembre llegó a Damasco entre vítores y descansó en la antigua casa de su padre en la ciudad, hasta que se le abrieron las puertas de la Ciudadela de Damasco, donde se estableció y recibió el homenaje de los ciudadanos.49

Alepo y el norte de Siria

Dejando a su hermano Tughtigin como gobernador de Damasco, Saladino avanzó al norte con ánimo de someter otras ciudades que antaño pertenecieron al imperio de Nur al-Din pero que tras su muerte habían devenido en casi independientes. Tomó Hama sin muchos problemas, pero evitó la poderosa fortaleza de Homs.51

Se movió luego hacia Alepo, que sitió el 30 de diciembre de 1174 después de que Gumushtigin se negara a abandonar el trono.52 Pero as-Salih, que temía a Saladino, dejó el palacio y pidió a la población que no se rindiera.

¡Mirad a este hombre injusto e ingrato que quiere quitarme mi país sin consideración paraDios ni para los hombres! Soy huérfano y cuento con vosotros para defenderme en memoria de mi padre que tanto os amó.

as-Salih al-Malik53

Uno de los cronistas de Saladino dijo que «la gente cayó bajo su embrujo».54

Gumushtigin pidió ayuda a Rashid ad-Din Sinan, gran maestro de los asesinos, secta que estaba enemistada con Saladino (se trata de una corriente fatimí, que había visto con gran enojo el fin del califato egipcio). Estos planearon asesinar a Saladino en su campamento.55 Un grupo de 13 asesinos entró fácilmente en el mismo, pero fueron detectados antes de haber cometido el crimen. Uno cayó ante un general de Saladino y los otros fueron reducidos mientras trataban de huir.56 54 Para complicarlo todo aún más, Raimundo III de Trípoli congregó a sus fuerzas en Nahr al-Kabir cerca del territorio musulmán. Amagó un ataque contra Homs, pero se replegó después de oír que Saif al-Din enviaba refuerzos.57

Mientras, los enemigos de Saladino en Siria y Mesopotamia llevaron a cabo una guerra de propaganda, basándose en la idea de que «había olvidado su condición de vasallo» y no mostraba gratitud por su antiguo señor sitiando a su hijo «en rebelión contra su señor». Saladino intentó contrarrestar esta propaganda levantando el sitio y afirmando que estaba defendiendo el islam contra los cruzados.

Regresó con sus tropas a Hama a enfrentar un ejército cruzado, que se retiró permitiendo a Saladino proclamar «una victoria que abría las puertas de los corazones de los hombres».57 Poco después lograba entrar en Homs y tomar su ciudadela (marzo de 1175) a pesar de una terca resistencia de los defensores.58

Los éxitos de Saladino alarmaron a Saif al-Din. Cabeza de los zénguidas, incluyendo a Gumushtigin, veía Siria y Mesopotamia como sus tierras y se enojó ante «la usurpación de Saladino». Saif al-Din reunió un gran ejército y marchó con él a Alepo, donde los defensores le esperaban ansiosamente. Las fuerzas combinadas de Alepo y Mosul marcharon contra Saladino en Hama.

Severamente sobrepasado en número, Saladino negoció abandonar las tierras al norte de Damasco, pero no se llegó a ningún acuerdo. Los zénguidas querían su retorno a Egipto. Siendo inevitable la confrontación, Saladino tomó posiciones ventajosas en las colinas del río Orontes. El 13 de abril de 1175, los zénguidas marcharon contra él, pero pronto se vieron envueltos por tropas más veteranas y mejor posicionadas, que los aniquilaron.

La batalla fue una victoria decisiva par Saladino que persiguió al ejército en fuga hasta las puertas de Alepo, forzando a los consejeros de as-Salih a reconocerle su dominio no solo de Damasco, sino de Homs, Hama y ciudades más cercanas a Alepo como Maarat an-Numan o Baalbek.59

 

Moneda con la efigie de Saladino.

.

Tras su victoria, Saladino se proclamó rey y eliminó el nombre de as-Salih de la oración del viernes y de las monedas. Desde entonces, se debía orar por él en todas las mezquitas de Egipto y Siria y acuñar moneda en El Cairo con su nombre, al-Malik an-Nasir Yusuf Ayyub, ala ghaya (‘el rey fuerte en la ayuda, José hijo de Job, alabado sea’).

El Califato abasí le reconoció la autoridad auto concedida y le declaró «sultán de Egipto y Siria».60

Esta batalla de Hama no terminó sin embargo con las luchas de poder entre ayubís y zénguidas. La confrontación final se prolongó hasta la primavera de 1176. Saladino trajo tropas de Egipto mientras Saif al-Din realizaba levas entre los estados vasallos deDiyarbakir y al-Jazira.61 Cuando Saladino cruzó el Orontes, dejando Hama, hubo un eclipse de sol. A pesar de verlo como un presagio, continuó la marcha, alcanzando el Túmulo del Sultán, a 24 km de Alepo.

Ahí sus fuerzas encontraron al ejército de Saif al-Din. Una lucha mano a mano se inició, donde los zénguidas lograron sobrepasar el ala izquierda de Saladino antes de que él personalmente cargara contra la guardia zénguida. Ante este ataque los zénguidas rompieron en pánico, siendo muertos la mayoría de los oficiales y escapando por los pelos Saif al-Din.

El campamento zénguida con sus caballos, bagaje, tiendas y provisiones fueron capturados. Saladino sin embargo liberó con regalos a sus prisioneros y repartió el botín entre su ejército sin quedarse nada para él.62

Continuó contra Alepo, que le recibió con las puertas cerradas. Por el camino había tomado Buza’a yManjib. Desde ahí se dirigió al Este para sitiar la fortaleza de A’zaz el 15 de mayo de 1176. Unos pocos días después, con Saladino descansando en una tienda, un asesino entró, golpeándole en la cabeza con un cuchillo.

El casco de su armadura le salvó y logró agarrar al asesino por la mano gracias a llevar su gambesón. El asesino fue ejecutado y Gumushtugin y los nizaríes acusados del atentado, reforzándose el sitio de la ciudad.63

A’zaz se rindió el 21 de junio de 1176, y Saladino se apresuró con sus tropas a Alepo para castigar a Gumushtigin. Sus asaltos fueron rechazados pero no solo logró firmar una tregua sino incluso un pacto de alianza con Gumushtigin y as-Salih que a cambio de mantener la ciudad reconocía a Saladino todo lo que había conquistado.

Los emires de Mardin y Keyfa, aliados con Alepo, también reconocieron a Saladino como señor de Siria. Tras la firma del tratado, la hermana pequeña de as-Salih acudió a Saladino reclamando el retorno de la fortaleza de A’zaz. Saladino accedió y la escoltó de vuelta a Alepo con numerosos regalos.63

Campaña contra los asesinos

Aprovechando sus treguas con los zénguidas y con los cruzados, Saladino se embarcó en el verano de1175 en una campaña contra los asesinos de Sinan. En cuanto recibió tropas de Egipto, Saladino se dirigió contra sus fortalezas en el Líbano, pero se retiró ese mismo mes sin haber conquistado ninguna. Muchos historiadores musulmanes afirman que el tío de Saladino medió en un tratado de paz entre él y Sinan.64

Sin embargo, los propagandistas de los asesinos afirman que Saladino renunció debido a temores sobre su propia vida. Había ordenado dejar tiza y arena alrededor de su tienda en el sitio deMasyaf para poder ver las huellas de posibles asesinos y dado antorchas a sus guardias.65

De acuerdo a esta versión, una noche los guardias vieron un estallido y algo desapareciendo entre las tiendas. Saladino despertó de su sueño a tiempo de ver una figura abandonando su tienda. Observó que las lámparas estaban desplazadas y que la cama tenía marcas como las de las peculiares armas de los asesinos con una nota pinchada en una daga envenenada que le advertía de que sería asesinado si no se retiraba del asalto.

Saladino gritó, afirmando que la figura había sido el mismísimo Sinan y ordenó a sus guardias a llegar a un acuerdo.65 Dándose cuenta de la imposibilidad de tomar sus fortalezas excavadas en las montañas, prefirió llegar a un acuerdo y evitar que los cruzados los usaran como arma secreta.66

Lucha con los cristianos

Tras dejar las montañas de al-Nusayri, Saladino regresó a Damasco y licenció a sus tropas sirias. Dejó a su hermano Turan Shah al cargo de Siria y marchó a Egipto con su corte personal, alcanzando El Cairo el 22 de septiembre.

Tras dos años ausente, tenía mucho que supervisar en el país del Nilo, particularmente obras y proyectos que había dejado en El Cairo. Reparó y amplió las murallas de la ciudad y comenzó la construcción de la Ciudadela de El Cairo.66 También ordenó construir el pozo de 85 metros Bir Yusuf. Su mayor obra pública fuera de la ciudad fue un gran puente en Guiza, que pretendía facilitar la defensa contra invasiones moras.67

Saladino permaneció en El Cairo supervisando su gobierno y construyendo la Madrasa de los Hacedores de Espadas. En noviembre de 1177, lanzó una razzia sobre Palestina. Los cruzados habían penetrado en el territorio de Damasco y Saladino tomó la tregua como algo que ya no tenía valor preservar. Los cristianos enviaron una gran porción de su ejército para sitiar Harim, al norte de Alepo, descuidando su frontera sur.67

Saladino creyó que la ocasión estaba madura y marchó contra Ascalón, a la que llamó la «novia de Siria». Guillermo de Tiro registra que el ejército ayubí constaba de 18 000 esclavos negros del Sudán y 8000 soldados de élite turcomanos y kurdos. El ejército asoló la campiña, saqueó Ramla y Lod y llegó a las puertas de Jerusalén.68

Saladino permitió al rey Balduino entrar en Ascalón con los Caballeros Templarios de Gaza sin tomar precauciones contra un ataque sorpresa. Aunque los cruzados apenas tenían 375 caballeros, Saladino dudó en emboscarles ante la presencia de tropas veteranas y oficiales expertos.

El 25 de noviembre de 1175, con el grueso de su ejército ausente, Saladino y sus tropas se vieron sorprendidos en Tell Jezer, cerca de Ramala. Antes de que pudieran formar en orden de batalla, los templarios rompieron sus líneas.

Saladino trató inicialmente de organizar a sus hombres, pero ante la muerte de su guardia vio inevitable la derrota y con las pocas tropas que le quedaban montó un camello hasta Egipto. En las crónicas cristianas es conocida como la batalla de Montgisard.69

Sin desanimarse por su derrota en Tell Jezer, Saladino se preparó para luchar con los cruzados otra vez. En la primavera de 1178, acampaba bajo los muros de Homs mientras tenían lugar escaramuzas entre sus generales y los cruzados. Sus tropas en Hama ganaron una batalla y le trajeron los despojos del enemigo, con muchos prisioneros a Saladino, que ordenó su decapitación para «lavar de basura las tierras de los Creyentes». Pasó el resto del año en Siria, sin luchar con sus enemigos.70

Los espías de Saladino le informaron de que los cruzados planeaban una expedición en Siria. El sultán ordenó a su general Farrukh-Shah, patrullar la frontera de Damasco con mil soldados en espera de un ataque para retirarse sin presentar batalla y avisar con antorchas en las colinas para que Saladino marchara.

En abril de 1179, los cruzados dirigidos por Balduino, que no esperaba resistencia a su ataque sorpresa al este de los Altos del Golán, iniciaron la expedición. Avanzaron demasiado aprisa en persecución de Farrukh-Shah, que concentraba a sus tropas al sudeste de Quneitra, y se vieron derrotados por los ayubís en la conocida como batalla de Maryayún. Con la victoria, Saladino trajo refuerzos y solicitó mil quinientos jinetes a su hermano al-Adil en Egipto.71

En el verano de 1179, Balduino había construido un puesto avanzado en el camino a Damasco y pretendía fortificar un paso a través del río Jordán, conocido como el vado de Jacob, que controlaba el acceso a la llanura de Banias, dividida entre musulmanes y cristianos.

Saladino ofreció cien mil piezas de oro a Balduino a cambio de abandonar el proyecto, particularmente ofensivo por ser un lugar santo para los musulmanes, pero no hubo trato. Así resolvió destruir la fortaleza y movió sus cuarteles a Banias.

Como los cruzados se apresuraron a atacar sus fuerzas, perdieron la formación. Tras un éxito inicial, persiguieron al enemigo hasta perder cualquier orden y fueron arrollados por las tropas de Saladino. Esta batalla del Vado de Jacobo y la toma de la fortaleza el 30 de agosto de 1179 fue una victoria clave para Saladino.72

En la primavera de 1180, mientras Saladino estaba en las proximidades de Safad, esperando comenzar una nueva campaña, Balduino envió mensajeros con propuestas de paz. Tras sequías y malas cosechas, andaba escaso de provisiones y aceptó. Raimundo III de Trípoli se opuso a la tregua, pero una incursión en sus tierras y la visión de la flota de Saladino en Tartus le convencieron.73

Caudillo del islam

Diplomacia en tiempos de paz

En junio de 1180, Saladino recibió a Nur al-Din Muhammad, emir ortúquida de Keyfa en Geuk Su, regalándole a él y su hermano Abu Bakr regalos por valor de cien mil dinares de acuerdo a Imad al-Din. Trataba así de asentar una alianza con dicha dinastía e impresionar a otros emires de Mesopotamia yAnatolia. También se ofreció a mediar entre él y Kilij Arslan II, sultán selyúcida del Rum, que reclamaba las tierras que dio como dote por su hija que se había quejado por el trato recibido de su esposo. Nur al-Din le pidió ayuda a Saladino, pero Arslan no le aceptó como mediador.74

Tras la reunión con Nur al-Din, el más poderoso de los señores selyúcidas, Ikhtiyar al-Din al-Hasan, obtuvo la sumisión de Arslan, lo que forzó un acuerdo. Saladino recibió poco después un mensaje de Arslan quejándose de más abusos a su hija, enfureciéndose.

La respuesta de Saladino fue amenazar con atacar Malatya, a dos días de marcha, sin bajarse del caballo hasta entrar en la ciudad. Asustados por el ultimátum, los turcos negociaron. Saladino sentía que Arslan obraba bien al preocuparse por su hija, pero no podía abandonar a un vasallo que le había pedido protección y traicionarle. El acuerdo final daba a la mujer un año fuera del hogar de su marido y el compromiso de Saladino de abandonar a Nur al-Din si éste incumplía el trato.74

Dejando a Farrukh-Shah al cargo de Siria, Saladino regresó a El Cairo a comienzos de 1181. SegúnAbu-Shama, pretendía pasar el ayuno de Ramadán en Egipto y luego realizar la peregrinación a La Meca (hajj).

Por motivos desconocidos cambió de opinión y se sabe que inspeccionó personalmente las riberas del Nilo en junio. Se enfrentó a los beduinos, que fueron desposeídos de dos tercios de sus tierras con las que recompensó a los campesinos de El Fayum cuyas propiedades había confiscado. Los beduinos fueron acusados de comerciar con los cruzados, su grano confiscado y forzados a asentarse más al oeste. La flota egipcia también se enfrentó a los piratas beduinos en el lago Tanis.75

En el verano de 1181, el eunuco y administrador de Saladino Karakush dirigió el arresto de Majd al-Din —antiguo lugarteniente del hermano de Saladino Turan-Shah en Zabid (Yemen)— mientras entretenía a sus expensas a Imad al-Din en El Cairo.

Los cercanos a Saladino le acusaban de malversación de los beneficios de Zabid, pero Saladino en persona dijo que no había pruebas. Reconoció el error y liberó a Majd al-Din a cambio de una indemnización de 80 000 dinares y otras sumas a los hermanos de Saladino al-Adil y Taj al-Muluk Bari. Se trata de uno de varios episodios en la controvertida marcha de Turan-Shah de Yemen. Aunque los lugartenientes de éste continuaban enviándole beneficios de la provincia, faltaba liderazgo y estallaban luchas entre los Izz al-Din Uthman de Adén y Hittan de Zabid. Saladino escribió en una carta a al-Adil:

Yemen es una casa del tesoro… lo conquistamos, pero hasta este día no hemos tenido beneficios ni ventajas del mismo. Sólo ha habido innumerables gastos, envíos de nuestras tropas… y expectativas que no fueron satisfechas al final.

Conquista de Mesopotamia

El principal príncipe zénguida, Saif al-Din, murió en junio de ese año sucediéndole su hermano Izz al-Din en Mosul.77 El 4 de diciembre, el hijo de Nur al-Din y cabeza teórica de la familia as-Salih moría tras haber hecho a sus oficiales jurar lealtad a Izz al-Din, en un intento de crear un poder zénguida que pudiera compensar a Saladino. Izz al-Din fue bienvenido en Alepo, pero las expectativas de su gobierno como líder de la dinastía le sobrepasaron y cambió Alepo por Sinjar a su hermano Imad al-Din Zangi. Saladino no prestó oposición alguna en respeto a los tratados de paz con la familia.78

El 11 de mayo de 1182, Saladino con la mitad de su ejército y numerosos no combatientes marchó de El Cairo a Siria. En la noche anterior a su marcha, se sentó con el tutor de uno de sus hijos que citó un verso: «disfruta del perfume de la planta de ojo de buey de Nechd, tras esta tarde no vendrá». Saladino vio en ello un presagio malvado y nunca vio de nuevo Egipto.77

Sabiendo que las fuerzas cruzadas se congregaban para interceptarlo, cruzó el desierto de la península del Sinaí hasta Eilat y el Golfo de Aqaba. Sin encontrar oposición, saqueó la campiña de Montreal, mientras las fuerzas de Balduino vigilaban sin intervenir.79 Llegó a Damasco en junio para descubrir que Farrukh-Shah había atacadoGalilea, saqueando Daburiyya y tomando Habis Jaldek, fortaleza de gran importancia.

En julio, Saladino le encomendó atacar Kawkab al-Hawa, donde libró la batalla del Castillo Belvoir, que resultó en un empate. Más tarde, en agosto, se lanzó un ataque terrestre y marítimo sobre Beirut para el que construyó 30 galeras, que estaba a punto de fracasar cuando Saladino se retiró para enfocar la ocasión que se planteaba en Mesopotamia.80

Kukbary, que gobernaba en Harrán invitó a Saladino a ocupar la región de Yazira, en el norte de Mesopotamia. Saladino aceptó y dio por finalizada la tregua con los zénguidas en septiembre de 1182.81 Antes de su marcha a Jazira habían estallado luchas intestinas entre los zénguidas, muchos de los cuales no querían reconocer primacía alguna a Mosul.82 Antes de cruzar el río Éufrates Saladino sitió durante tres días Alepo, declarando así el final de la tregua.81

Una vez alcanzada Bira, en la ribera de dicho río, se le unieron Kukbary y Nur al-Din; sus fuerzas combinadas tomaron primero Edesa, luego Saruj y luego Raqqa. Raqqa era una importante encrucijada de caminos defendida por Qutb al-Din Inal, que había perdido Manjib frente a Saladino en 1176 y ante el enorme ejército de Saladino, se rindió a cambio de conservar sus propiedades. Saladino impresionó a los habitantes de la ciudad al publicar un decreto que eliminaba varios impuestos y los tachaba de los registros porque «los más miserables regentes son aquellos que están gordos mientras su gente está delgada».

De Raqqa se movió conquistando sucesivamente al-Fudain, al-Husain, Maksim, Durain,Araban y Khabur, que le juraron lealtad.83 Sus conquistas siguieron por Karkesiya y Nusaybin.81Saladino tomó Nusyabin sin encontrar resistencia. De tamaño mediano, no era muy importante, pero tenía una posición estratégica entre Mardin y Mosul y estaba cerca de Amid (Diyarbakır).84

En el medio de estas conquistas, Saladino fue informado de que los cruzados saqueaban las aldeas de la comarca de Damasco.

Su réplica fue: «Dejadles… mientras destruyen aldeas estamos tomando ciudades, cuando volvamos tendremos más fuerzas para luchar con ellos».81

Mientras en Alepo, el emir zénguida de la ciudad saqueaba ciudades fieles a Saladino como Balis, Manjib, Saruj, Buza’a o al-Karzain. También destruyó su propia ciudadela en A’zaz para evitar que los ayubís pudieran usarla contra él.84

Problemas en el mar Rojo

El 2 de marzo de 1182, en la tregua en su campaña siria, al-Adil escribió desde Egipto una carta a Saladino informándole de que los cruzados habían atacado «el corazón del islam». Reinaldo de Chatillon, un polémico y violento señor fronterizo había enviado barcos desde el golfo de Aqaba a saquear la costa del mar Rojo.

No se trataba de un intento de conquista, sino de mera piratería.85 Imad al-Din escribe que el ataque alarmó a los musulmanes, que no estaban acostumbrados a tales ataques en un mar que controlaban al completo e Ibn al-Athir añade que los habitantes no tenían experiencia alguna con los cruzados, ni como enemigos ni como mercaderes.86

Ibn Jubair fue informado de que dieciséis barcos musulmanes fueron quemados por los cruzados, que capturaron un buque con peregrinos en Aidab. También informó de que planeaban atacar Medina y llevarse el cuerpo del profeta Mahoma. Al-Maqrizi escribe que querían llevárselo a territorio cristiano para forzar a los musulmanes a peregrinar allí.

Afortunadamente para Saladino, al-Adil había llevado su flota desde Fustat y Alejandría al mar Rojo bajo el mando de un mercenario armenio llamado Lu’lu. Rompieron el bloqueo cruzado, destruyendo la mayoría de sus barcos y persiguieron a los que echaron el ancla y huyeron al desierto.87 Los supervivientes, 170 en total, fueron ejecutados siguiendo órdenes de Saladino en varias ciudades musulmanas.88

Lucha por Mosul

A medida que Saladino se acercaba a Mosul, se enfrentó al problema de tomar una gran ciudad y justificar la conquista.89 Los zénguidas de Mosul apelaron a an-Nasir, el califa abasí de Bagdad cuyo visir les era favorable. An-Nasir envió a Sheikh al-Shuyukh (una figura de alto rango) para mediar. Saladino llegó ante los muros de la ciudad el 10 de noviembre de 1182. Izz al-Din no aceptó sus términos que veía desproporcionados y Saladino en seguida puso sitio a la ciudad, muy fortificada.90

Tras varias escaramuzas menores se llegó a un punto muerto, promovido por el califa. Saladino trató de retirarse sin sufrir daños en su imagen y manteniendo presión sobre Izz al-Din. Decidió atacar Sinjar, defendida por el hermano de Izz al-Din, Sharaf al-Din.

La ciudad cayó tras un sitio de 15 días el 30 de diciembre.91 Las fuerzas ayubís perdieron el orden, saqueando la ciudad. Saladino solo logró proteger al gobernador y sus oficiales enviándolos a Mosul. Tras establecer una guarnición en la ciudad, esperó la llegada de una coalición de Alepo, Mardin y Armenia.92

Saladino los esperó con su ejército en Harránen febrero de 1183, pero ante su avance enviaron mensajeros a Saladino solicitando la paz. Cada ejército regresó a sus ciudades y al-Fadil escribió «[a]vanzaron como hombres, se desvanecieron como mujeres» en referencia a las tropa de Izz al-Din.

Desde el punto de vista de Saladino la guerra marchaba bien. Había logrado conquistar amplios territorios, pero no había logrado el objetivo de tomar la ciudad. Su ejército, sin embargo, se iba reduciendo; Taqi al-Din llevó a sus hombres de vuelta a Hama mientras Nasir al-Din Muhammad y sus fuerzas se marcharon. Esto animó a Izz al-Din y sus aliados que retomaron la ofensiva. La coalición se reunió en Harzam, al norte de Harran.

A comienzos de abril, sin esperar a Nasir al-Din, Saladino y Taqi al-Din avanzaron contra ellos, marchando al Este, a Ras al-Ein sin dificultades.93 A finales de abril, tras tres días de «verdadera lucha» según Saladino, los ayubís capturaron Amid (Diyarbakır). Entregó la ciudad a Nur al-Din Muhammad con sus provisiones (80 000 velas, una torre llena de flechas y 1 040 000 libros). A cambio de la ciudad, este le juró obediencia y le prometió seguirle en sus campañas así como restaurar la ciudad. La caída de Amid también convenció a Il-Ghazi de Mardin de pasarse al lado de Saladino, debilitando más a Izz al-Din.94

Saladino intentó justificar ante el califa an-Nasir sus campañas contra Izz al-Din y le solicitó justificación legal para ocupar Mosul. Saladino recordaba que mientras él había devuelto Egipto y Yemen a la autoridad del califato abasí, los zénguidas de Mosul se apoyaban en los selyúcidas, rivales del califato y solo acudían a an-Nasir cuando le necesitaban.

También responsabilizaba a Izz al-Din de evitar la «guerra santa» contra los cruzados, afirmando que «no sólo no luchan ellos, sino que previenen que lo hagan los que pueden». Justificó su conquista de Siria por la lucha contra los cristianos y la herejíaasesina. Prometió que si Mosul le era entregado, tomaría para el islam Jerusalén, Constantinopla,Georgia y el Imperio almohade (que tampoco reconocía al califa de Bagdad) hasta que «la palabra de Dios sea suprema y el califato abasí haya limpiado el mundo, convirtiendo iglesias en mezquitas». Decía que esto ocurriría por la voluntad de Dios y que a cambio del apoyo del califato le entregaríaTikrit, Daquq, Juzestán, Kish y Omán.95

Sumisión de Alepo

Saladino dirigió entonces su atención hacia Alepo. Envió a su hermano Taj al-Mulk Buri a tomar Tell Khalid, a 130 km al norte de la ciudad. Aunque se llegó a iniciar un asedio, el gobernador se rindió ante la llegada de Saladino el 17 de mayo de 1183, sin lucha.

Según Imad al-Din, tras esta toma marchó sobre Ain Tab, que fue ocupado por sus ejércitos antes de dirigirse a Alepo. El 21 de mayo acampaba frente a sus muros, al este de la Ciudadela de Alepo mientras sus fuerzas rodeaban los arrabales de Banaquso al norte y Bab Janan el Oeste. Sus tropas, que esperaban un éxito fácil, se aproximaron temerariamente a las murallas.96

Zangi no ofreció una larga resistencia. Era poco popular y personalmente ansiaba regresar a sus antiguos dominios en Mesopotamia. Se negoció un acuerdo por el que entregaba Alepo a Saladino a cambio de volver a Sinjar como vasallo y gobernador de Saladino. Su administración llegaría hastaNusaybin y Raqqa y debería prestar vasallaje y participar en el ejército de Saladino. El 12 de junio de1183 la ciudad fue formalmente entregada a los ayubís.97

La gente de Alepo, que desconocía de estos manejos, fue sorprendida por el alzamiento del estandarte de Saladino en la ciudadela. Dos emires, incluyendo al amigo personal de Saladino, Izz al-Din Jurduk, le dieron la bienvenida y le ofrecieron su lealtad. Pese a sus promesas de no interferir en el gobierno religioso de la ciudad, sustituyó a los juecesHanafí. Saladino permitió a Zangi partir con todas las provisiones de la ciudadela que pudiera llevar y vender el resto, que Saladino compró.98

A pesar de sus reticencias iniciales al intercambio, Saladino no tenía dudas de que «Alepo era la llave de esas tierras [puesto que] esta ciudad es el ojo de Siria y su ciudadela su pupila».99 Para Saladino la captura de la ciudad marcaba el fin de ocho años de espera desde que dijo a Farrukh-Shah «Solo tenemos que ordeñar y Alepo será nuestra». Desde su nueva plaza fuerte, podía ahora amenazar la costa cruzada por completo.100

Tras pasar una noche en la ciudadela de Alepo, Saladino marchó sobre Harim, una fortaleza en las inmediaciones del Principado de Antioquía, en manos de Surhak, un mameluco menor. Saladino le ofreció la ciudad de Bosra y propiedades en Damasco a cambio de la fortaleza, pero Surhak exigió más, siendo depuesto por su propia guarnición.100

Fue entonces arrestado por el delegado de Saladino, Taqi al-Din, bajo la acusación de planear ceder Harim a Bohemundo III de Antioquía. Cuando Saladino recibió su rendición, procedió a organizar la defensa de Harim frente a los cruzados. Informó a sus emires en Yemen y Baalbek que iba a atacar Armenia, pero que antes debía solventar detalles administrativos. Saladino acordó una tregua con Bohemundo a cambio de rehenes musulmanes y cedió A’zaz a Alam ad-Din Suleiman y Alepo a Saif al-Din al-Yazkuj, respectivamente un emir de Alepo que se había pasado a su bando y un mameluco de Shirkuh que le salvó del intento de asesinato en A’zaz.101

Contra los cruzados

El 29 de septiembre, Saladino cruzó el río Jordán para atacar Baisan, que encontró vacía. El día siguiente saqueó y quemó la ciudad y se movió al Oeste. Interceptó refuerzos cruzados procedentes deKerak y Shaubak en el camino hacia Nablús y tomó prisioneros. Mientras, la principal fuerza cruzada dirigida por Guido de Lusignan dejó Séforis en dirección a Afula. Saladino envió 500 escaramuzadores para hostigarlos y marchó contra Ain Jalut.

Cuando la fuerza cruzada, la mayor producida por el reino sin ayuda externa pero todavía inferior al ejército de Saladino, avanzó, los ayubís abandonaron Ain Jalut. Tras algunas incursiones musulmanas, en Zir’in, Forbelet y Monte Tabor, los cruzados todavía no se aventuraron a atacar el cuerpo principal del ejército enemigo, y Saladino se retiró una vez que sus tropas comenzaron a desaprovisionarse.101

Los contraataques cruzados provocaron ulteriores asaltos de Saladino, particularmente ante el hostigamiento de Reinaldo de Chatillon que continuaba acosando las caravanas entre Siria y Egipto y fanfarroneando sobre nuevos ataques a La Meca. Saladino sitiaría por dos veces su fortaleza del Kerak (sitio del Kerak en 1183), base de Reinaldo en Transjordania, a lo que éste replicaría saqueando caravanas de peregrinos en el hajj. Finalmente, la intervención del pragmático Conde de Trípoli,Raimundo llevó a un acuerdo con una tregua por cuatro años.

Tras el fracaso de sus sitios en el Kerak, Saladino devolvió momentáneamente su interés a su proyecto mesopotámico, reanudando sus ataques contra Mosul. Sin embargo Masud se había aliado ahora con el gobernante persa de Azerbaiyán y Jibal, que en 1185 replicó con contraataques a través de losMontes Zagros, haciendo titubear a Saladino.

La defensa de Mosul, esperanzada con la idea de apoyo, se enquistó. Saladino cayó enfermo y en marzo de 1186 aceptó un tratado de paz con Mosul, que probablemente reconocía la autonomía de Mosul a cambio del reconocimiento de las conquistas de Saladino y de apoyo mutuo contra los cruzados.102 Saladino se movería en los días siguientes en la zona, aprovechando las posibilidades que se presentaban para tomar posiciones contra los persas o los selyúcidas del Sultanato de Rüm como Khilar y Mayafarekin103 antes de retomar su lucha con Jerusalén.

La Guerra Santa

El comienzo y la batalla de Hattin

La guerra que acabaría con los cristianos de ultramar fue provocada por Reinaldo de Châtillon, noble que ha llegado hasta nuestros días con la imagen de señor de tierras en la frontera y famoso por practicar el bandidaje y el saqueo. Había ya violado treguas anteriormente para atacar caravanas, capturado peregrinos en dirección a La Meca, tratado de profanar los lugares santos musulmanes y saqueado la isla cristiana de Chipre, amén de ser frecuente protagonista de las intrigas por el poder en la corte de Jerusalén. Los cronistas modernos suelen presentarlo como un extremista que forzó la guerra aún cuando no tenía forma posible de ganarla. Sin embargo, había sido uno de los pocos que habían causado serios problemas a Saladino: al atacarle en su propia tierra poniendo en peligro los lugares santos musulmanes, dañó su imagen de Sultán y líder moral de los musulmanes, resistió elasedio de Saladino en la fortaleza del Krak de los Caballeros y era veterano de la batalla de Montgisard, la última gran victoria cruzada en Tierra Santa y de Le Forbelet, un empate contra Saladino tras labatalla de Afula.

Reinaldo atacó en 1186, contraviniendo la tregua pactada, una gran caravana musulmana en la que se llegó a decir que viajaba la misma hermana de Saladino, cosa incierta. Ante las previsibles represalias del entonces principal líder de los musulmanes, el rey consorte de Jerusalén Guido de Lusignan realizólevas reuniendo a todas las fuerzas del reino, con las que se dirigió contra Saladino, que contó con la ayuda de la ambigüedad de Raimundo III de Trípoli, miembro de una facción cortesana opuesta a Reinaldo, que inicialmente no se opuso a la marcha de Saladino por sus tierras del Principado de Galilea lo que le garantizó que sus fortalezas no fueran atacadas.

Sin embargo, terminó uniéndose al ejército real que Reinaldo lideró contra la marcha de Saladino en Galilea. El enfrentamiento final se produjo en 1187, junto a unas colinas llamadas los Cuernos de Hattin. En la batalla los ataques de la caballería ligera y los arqueros sarracenos hicieron que el ejército cruzado se retrasara en su idea de llegar al lago Tiberíades y hubo de acampar en la llanura de Maskana. Finalmente sedientos y sin fuerzas, fueron derrotados por Saladino.

La victoria fue total para Saladino: había destruido casi la totalidad de las fuerzas enemigas, había capturado a los principales caudillos (el rey Guido de Lusignan, Reinaldo de Châtillon, el gran maestre de la Orden del Temple, Gérard de Ridefort…), había capturado o eliminado a la mayoría de los caballeros de las órdenes religiosas (incluyendo a Roger de Moulins, gran maestre del Hospital) y había arrebatado a los cristianos la Vera Cruz, su más preciada reliquia.

Solo unos pocos barones pudieron escapar y encabezar una cierta resistencia a Saladino. El condeRaimundo III de Trípoli, que comandaba la vanguardia pudo escapar de la captura al abrir el cerco los musulmanes y sorpresivamente no importunarle en su carga. No volvió grupas para ayudar al resto del ejército cristiano. Joscelino III de Edesa, Balián de Ibelín y Reinaldo de Sidón, que comandaban la retaguardia, pudieron romper la defensa musulmana y escapar igualmente.

Los prisioneros ilustres fueron bien tratados, de hecho se cuenta la anécdota de como Saladino ofreció una copa de nieve al rey de Jerusalén, sediento por la travesía en el desierto. La única excepción fue Reinaldo que fue ejecutado por el mismo Saladino, según se cuenta, cuando trató de coger la copa que había dado a Guido de Lusignan como muestra de hospitalidad, ya que Saladino había prometido matarlo con sus propias manos por la crueldad que había mostrado en contra, incluso, de civiles indefensos y a pesar de la tregua pactada.104 La costumbre en la región era dar merced al enemigo una vez se hubiera comido y bebido con él y Saladino no quería que la hospitalidad que ofrecía al rey se extendiera a Reinaldo.

No es el deseo de reyes matar reyes, pero ese hombre había trasgredido todas las fronteras, y por eso le traté así

Saladino105

La conquista de Jerusalén

Tras su victoria en Hattin, Saladino ocupó el norte del Reino de Jerusalén, conquistando Galilea ySamaria sin demasiada dificultad aprovechándose tanto de la falta de un ejército cristiano con casi todas las fuerzas militares cristianas eliminadas o capturadas en Hattin y la confusión y falta de un mando organizado con el rey, los principales gobernantes y los maestres de las órdenes religiosas prisioneros.

Tiberíades, capital del principado de la mujer de Raimundo de Trípoli fue finalmente asediada y tomada. Saladino marchó contra la costa, reduciendo la defensa de Acre y tomando el próspero puerto costero. La vecina Arsuf cayó junto con ella. Nazaret, Séforis, Cesarea, Haifa fueron tomadas una tras otra. La llegada de la flota de Egipto, que barrió la armada cruzada, redujo aún más las posibilidades de una defensa exitosa por parte cristiana.

Posteriormente, se dirigió a la costa tomando uno tras otro los puertos. Así cayeron Sidón, Beirut,Biblos, Torón y las tierras de la frontera del Condado de Trípoli con el Reino de Jerusalén. La única excepción fue Tiro, plaza situada en un cabo de fácil defensa que comandada por el Marqués Conrado de Montferrato, noble llegado de visita a unos parientes y que mostró un gran liderazgo, ofreció una resistencia ordenada.

Saladino dejó frente a Tiro a un ejército y marchó hacia el sur con el objetivo de conquistar Ascalón, plaza vital para la defensa de Egipto, a pesar de que sus emires le instaban a tomar Jerusalén. Saladino liberó al gran maestre del Temple, Gérard de Ridefort, a cambio de las fortalezas templarias de Gaza, Darum y sus últimos baluartes en Samaria y al rey Guido de Lusignan a cambio de Ascalón, que, sin embargo, se negó a rendirse. A pesar de todo, fue tomada poco después por Saladino, junto a Ramla e Ibelín (en árabe, Yubna).

Una vez aseguradas las comunicaciones con Egipto puso sitio a Jerusalén. En aquel momento, Balián de Ibelín, miembro de una de las principales familias nobles, pidió a Saladino, poder ir de Tiro, donde estaba luchando, a Jerusalén, para sacar de ahí a su mujer e hijos a cambio de no colaborar en la defensa de esta ciudad. Sin embargo, fue reconocido, y se le pidió que comandara la resistencia de la ciudad por lo que mandó a Saladino un mensaje pidiéndole que le eximiera de cumplir su palabra de no luchar contra él, a lo que Saladino accedió.

Inicialmente se rechazó toda propuesta de capitulación, pues ningún cristiano quería ceder la ciudad, que consideraban santa al igual que los musulmanes. Saladino se decidió, pues, a tomar la ciudad por la fuerza.

En octubre de 1187 la situación de los defensores era ya desesperada, y Balián trató de negociar la rendición. Saladino se negó pues había jurado tomar la ciudad por la fuerza al rechazarse sus ofrecimientos iniciales y ya no tenía razón para ceder en nada (se cuenta que mientras Balián explicaba sus condiciones de repente un estandarte sarraceno se izó en un baluarte, muestra de que las tropas de Saladino ya habían entrado).

Sin embargo, cuando Balián amenazó con destruir completamente la ciudad antes que entregarla sin condiciones, Saladino consultó con sus emires y decidió acceder a las negociaciones que incluían perdonar la vida a todos los habitantes a cambio de la rendición, aunque sus emires exigieron que pagaran un impuesto por cabeza.

Una vez en posesión de la ciudad entregó los lugares sagrados cristianos a sacerdotes ortodoxos. Aunque convirtió las iglesias en mezquitas, Saladino tomó medidas para evitar que sus soldados exaltaran los ánimos cristianos. Balián y el patriarca Heraclio pagaron la compra de casi diez mil pobres y muchos que no pudieron pagar el impuesto para salir de Jerusalén aún tuvieron una relativa suerte: el hermano de Saladino, Saif ed-Din (Al-Adil), pagó por un buen número de ellos, como limosna a Alá por la victoria. No fue el único, siendo seguido por varios miembros de la corte. El mismo Saladino, en un acto de generosidad, perdonó a todos los ancianos de la ciudad. Finalmente Saladino pudo entrar en la mezquita de Al-Aqsa, el tercer lugar sagrado para los musulmanes después de La Meca y Medina el 2 de octubre de 1187.

De vuelta a la costa, Saladino tuvo que enfrentarse a la obstinada resistencia de Tiro, que una vez pasada la sorpresa inicial resultaba casi inexpugnable. Contaba además con el apoyo desde ultramar de las flotas italianas y sicilianas. Algunas crónicas, generalmente contrarias a Conrado, afirman que Saladino llevó prisionero al padre de Conrado, Guillermo V de Montferrato, que había sido apresado en Hattin. Ofreció liberar a Guillermo a cambio de su rendición, pero su anciano padre le animó a resistir.

Supuestamente Saladino exclamó: «¡Este hombre es un pagano y muy cruel!» y terminó liberando al anciano para que volviera con su hijo. Más suerte tuvo con la toma de Tartus, Giblé y Latakia, puertos que cayeron a pesar del apoyo del Reino de Sicilia. Tomó también Sahyun, fortaleza hospitalaria en una montaña cercana y avanzó tomando Sarminiyah y la provincia de la ribera del Orontes. Llegó así a la frontera del Principado de Antioquía, al que arrebató Barzouyeh y cuya capital asedió antes de pactar una tregua.

Kerak, Safed, Belvoir, Kabouab y Chaubac (Montreal), fortalezas de Transjordania fueron sometidas a largos asedios y tras enconadas resistencias de las órdenes militares que las defendían, sometidas hacia 1189. También cayó Beaufort, junto a Trípoli.

La Tercera cruzada

Las consecuencias de la caída de Jerusalén no se hicieron esperar: el papa Urbano III convocó una nueva cruzada, la tercera, a la que acudieron los principales reyes cristianos. Se organizaron dos expediciones cristianas a esta llamada.

La primera de ellas, liderada por el emperador del Sacro Imperio, Federico I Barbarroja atravesó a pie los Balcanes y Anatolia, donde, para suerte de los musulmanes, murió ahogado al cruzar un río. Sin él, su ejército se disgregó, desapareciendo providencialmente la mayor amenaza para Saladino.

La otra, liderada por Felipe Augusto de Francia, Ricardo Corazón de León de Inglaterra y el duqueLeopoldo de Austria, marchó por mar. Tras desembarcar en marzo de 1191, pusieron sitio a San Juan de Acre, que Saladino trató de socorrer.

Sin embargo no logró romper el sitio, recobrando los cristianos la ciudad. Afortunadamente para Saladino, los cruzados pronto discutirían entre sí. El rey de Francia abandonó la cruzada después de que el orgulloso Ricardo se quedara con el mejor palacio y no lo tratara como igual, y el duque de Austria tras ver ofendido su estandarte por Ricardo, que lo arrojó de un baluarte.

Saladino emprendió entonces una intensa actividad diplomática para liberar a los cautivos que habían hecho los cristianos. Sin embargo, cuando tras arduas negociaciones se había llegado a un acuerdo, Ricardo los hizo ejecutar ante las continuas postergaciones del pago por Saladino.

En dicho acuerdo habían establecido que Saladino entregaría la Vera Cruz a cambio de los 3000 musulmanes que Ricardo mantenía en una celda como rehenes pero ante el incumplimiento de Saladino Ricardo creyó un gasto innecesario mantener a esos prisioneros. El acto fue un golpe para el prestigio de Saladino, que no pudo salvar a los que habían resistido en la ciudad.

Ricardo se distinguió a lo largo de ese año en combate, venciendo en Arsuf a Saladino y recobrando algunas posiciones en la costa (como Jaffa). Hubo contactos, aunque probablemente se tratara de un engaño de Ricardo, para concertar la boda de Saif ed-Din, el hermano de Saladino, con la hermana de Ricardo, que recibirían Jerusalén con la obligación de proteger a los peregrinos de todos los credos, pero fracasaron cuando la hermana de Ricardo se negó a casarse con un musulmán.

Saladino y Ricardo enfermaron, recuperándose ambos. Por fin, cuando el rey de Inglaterra oyó noticias de la turbulenta situación de su país, no tuvo más remedio que aceptar la paz y tres años de tregua, que, aunque no les devolvía Jerusalén a los cristianos, les aseguraba la costa entre Tiro y Jaffa.

Muerte y sucesión

Saladino murió en 1193 en Damasco y fue enterrado en un mausoleo en el exterior de la Mezquita Omeya de Damasco. El emperador alemán Guillermo II donó un sarcófago en mármol, en el que sin embargo no descansa su cuerpo. En su tumba se exhiben el original, de madera, en el que está el cuerpo, y el de mármol, vacío.

Le sucedió su hijo Al-Afdal en el trono de Siria, dando comienzo así a la dinastía ayubí.

Saladino para la posteridad

En Occidente

En Europa, los cruzados que regresaron a sus hogares trajeron consigo numerosas leyendas y anécdotas con Saladino como protagonista. Con ellas se difundió por el mundo cristiano la figura del Sultán Saladino.

De Saladino la tradición cristiana se quedó con su cortesía, sabiduría y caballerosidad, apareciendo en numerosos relatos como un gran señor que trataba con honor a sus cautivos. Se trata de algo inexacto para los cánones modernos pues los miembros de las órdenes militares que consideraba sus más acérrimos enemigos eran normalmente obligados a escoger entre una conversión forzosa o la muerte, si bien, en la moral de la época, su cumplimiento de las normas sociales de cortesía hacia los cautivos y su respeto a las pactos con el enemigo frente a la violación de treguas continuas por los cruzados ante su falta de un liderazgo sólido le hacían sorprendentemente similar al concepto medieval de caballerosidad, especialmente comparado con los belicosos cruzados, en buena parte aventureros sin nada que perder.

En varias narraciones aparece así como un ejemplo del perfecto caballero medieval, tanto por su honorcomo por su sabiduría y juicio. En La Divina Comedia, Dante Alighieri ubicó a Saladino junto a personajes como Sócrates, Aristóteles, Homero y Ovidio, en el Limbo, un espacio destinado a personajes justos e ilustres, impedidos de entrar en el Paraíso sólo por no ser bautizados.106

Entre las obras que mencionan de esta manera a Saladino se puede nombrar en español El conde Lucanor en sus capítulos XXV y L, que describen respectivamente el ficticio cautiverio de un noble cristiano en manos de Saladino, tratado con una cortesía ejemplar, y a un Saladino a punto de caer en la tentación pero terminando por elegir sabiamente como ejemplo de buen gobernante.

Pero también fue mostrado muchas veces como el «temible líder infiel» que había expulsado a «la verdadera religión» de los Santos Lugares. En otras fuentes, especialmente las eclesiásticas, se le muestra como «el diablo sarraceno», asociándosele con el demonio.

Fue la primera versión la que se terminó imponiendo y así en el siglo XIX Lessing en su obra Nathan el Sabio lo emplea como uno de los tres eruditos protagonistas de las tres religiones del libro que llegan a superar las diferencias religiosas, eligiéndole para representar al islam, una tradición que si bien anterior ha permanecido. Es común en la cultura occidental elegir a Saladino como representante de los valores positivos del islam. El historiador francés René Grousset hablaría de él así:

Es igualmente cierto que su generosidad, su piedad, su falta de fanatismo, esa flor de la liberalidad y cortesía que había sido el modelo de los cronistas antiguos le ganó no menos popularidad en la Siria Cruzada que en las tierras del islam

René Grousset (1970)

En la actualidad, no siempre siendo históricamente exactas, hay numerosas obras (tanto de investigación como de ficción) en donde se le suele mostrar como un líder íntegro y fiel a su religión, además de uno de los más grandes estrategas de su tiempo, frente a unos gobernantes cristianos incapaces y en muchas ocasiones liderados por fanáticos. Así cabe remarcar la película El reino de los cielos o el segundo libro de la trilogía templaria de Jan Guillou, que usan protagonistas pragmáticos y tolerantes que parecen más cercanos a Saladino, a pesar de ser su enemigo, que a los cortesanos de Jerusalén, que suelen ser descritos, con la excepción de los protagonistas que se suelen vincular a gente como Raimundo III de Trípoli, el «partido moderado» de la corte, como corruptos, fanáticos o meramente incompetentes.

Véase también

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Fuentes

En español

En otros idiomas

  • Baha ad-Din ibn Shaddad (2002). The Rare and Excellent History of Saladin. Ashgate. ISBN 978-0-7546-3381-6 |isbn= incorrecto (ayuda).
  • Bowman, Alan K. (1996). Egypt After the Pharaohs. University of California Press. ISBN 0520205316.
  • Gabrieli, Francesco (1984). Arab Historians of the Crusades. traducido por E.J. Costello. Routledge & Kegan Paul. ISBN 978-0-710-20235-2.
  • Gibb, Hamilton (1973). The Life of Saladin: From the Works of Imad al-Din and Baha ad-Din.Clarendon Press. ISBN 978-0-86356-928-9.
  • Gillingham, John (1999). «Ricardo I». Yale English Monarchs. Yale University Press.ISBN 9780300094046.
  • Grousset, Rene (1970). The Epic of the Crusades. Nueva York: Orion Press. ISBN 0670297224.
  • Hindley, Geoffrey (2007). Saladin: Hero of Islam. Pen & Sword. ISBN 1-84415-499-8.
  • Holt, P. M. (1986). «The Age of the Crusades: the Near East from the eleventh century to 1517». 1 ed. A History of the Near East. 2, The Age of the Crusades: the Near East from the eleventh century to 1517. P.M. Holt. New York: Longman Group.
  • Imad al-Din al-Isfahani (1888). Conquête de la Syrie et de la Palestine par Salâh ed-dîn. Brill.ISBN 0198214995.
  • Izz al-Din Ibn al-Athir. The chronicle of Ibn al-Athir for the crusading period a través de al-Kamil fi’l-tarikh.
  • Lane-Poole, Stanley (1898). Saladin and the Fall of the Kingdom of Jerusalem. Putnam.ISBN 0815412347.
  • Lev, Yaacov (1998). Saladin in Egypt. The Medieval Mediterranean Peoples, Economies, and Cultures, 400-1453. Vol. 21, Michael Whitby. Boston: Koninklijke Brill NV Leiden.
  • Lyons, M. C.; D.E.P. Jackson (1982). Saladin: the Politics of the Holy War. Cambridge University Press. ISBN 978-0-521-31739-9.
  • Maalouf, Amin (1984). The Crusades Through Arab Eyes. London: Al Saqi Books.
  • Minorsky, V. (1957). Studies in Caucasian history. Cambridge University Press. ISBN 0521057353.
  • Mohring, Hannes (2008). Saladin: the Sultan and His Times. Baltimore, Maryland: The Johns Hopkins University Press.
  • Reston, James (2001). Warriors of God: Richard the Lionheart and Saladin in the Third Crusade. Nueva York: Anchor Books. ISBN 0-385-49562-5.
  • Runciman, Steven. A History of the Crusades: Volume 2, The Kingdom of Jerusalem and the Frankish East. Cambridge University Press. ISBN 0140137041.
  • Shahnaz, Husain (1998). Muslim Heroes of the Crusades. ISBN 1-8979-4071-8.

Enlaces externos

Fuente: es.wikipedia.org

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Ghassan Massoud

Ghassan Massoud
غسّان مسعود
330px-Ghassan_Massoud
Ghassan Massoud en 2003
Información personal
Nombre de nacimiento غسّان مسعود
Nacimiento 20 de septiembre de 1958(57 años)
Damasco, Siria
Nacionalidad Sirio
Información profesional
Ocupación Actor
Web
Sitio web
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Ghassan Massoud (en árabe: غسّان مسعود; Damasco,Siria, 20 de septiembre de 1958) es un actor y cineastasirio. Se le conoce en Occidente por encarnar al sultán Saladin en la película El Reino de los Cielos de Ridley Scott. Massoud también encarnó al Sheikh en el filme turco Kurtlar Vadisi Irak, y al corsario Ammand enPirates of the Caribbean: At World’s End.1

Massoud rechazó un papel en la película Syriana de 2005, aduciendo que temía que dicha película fuera antiárabe. Igualmente expresó sus preocupaciones sobre la situación política en su país y en la región al rechazar ese papel. Más tarde declaró su arrepentimiento ante esta decisión después de ver la película completa.2 Massoud es conocido en Siria por aparecer en muchas películas filmadas en ese país, así como por escribir y dirigir la obra teatral Diplomasiyyoun, y fue parte del Ministerio Sirio de Cultura y Teatro durante 2002. Ha aparecido en la serie siria de televisión El Canto de la Lluvia, y en la producción Memorias de la próxima Era, de Haytham Hakky. También en el teatro sirio participó en la obraMiss Julie, de August Strindberg.

Biografía

Massoud nació en Damasco. Está casado y tiene un hijo y una hija, y enseña arte dramático en la Escuela de Música y Arte Dramático de Damasco, y en el Instituto Superior de Arte Dramático de Damasco.3

Referencias

  1. Volver arriba «Ghassan Massoud in Pirates of The Caribbean : At World’s End». 24 de marzo de 2007. Consultado el 29 de septiembre de 2012.
  2. Volver arriba Fish, Robert (27 de mayo de 2006). «Modern Syria through Saladin’s eyes». Consultado el 29 de septiembre de 2012.
  3. Volver arriba IMDb. «Biography for Ghassan Massoud» (en inglés). Consultado el 29 de septiembre de 2012.

Enlaces externos

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